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Un premier triomphe pour Éliot Grondin en Coupe du monde

SOLITUDE, UTAH - FEBRUARY 01:   Eliot Grondin of Canada (green bib), Michele Godino of Italy (yellow bib), Baptiste Brochu of Canada (blue heat) and Lucas Eguibar (red bib) compete in the first round of Snowboard Cross Finals of the FIS Snowboard World Championships on February 01, 2019 at Solitude Mountain Resort in Solitude, Utah. (Photo by Ezra Shaw/Getty Images)

Coupe du monde de snowboard cross

Photo : Getty Images / Ezra Shaw

Éliot Grondin a inscrit jeudi à Bakuriani, en Géorgie, sa première victoire en Coupe du monde de snowboard cross.

Le Québécois de 19 ans a battu l'Autrichien Alessandro Haemmerle et l'Italien Lorenzo Sommariva pour grimper sur la plus haute marche du podium.

En entrevue avec Radio-Canada Sports, il a attribué ses succès à son choix de stratégie.

Je savais que j'avais la vitesse pour gagner le départ et rester à l'avant lors des quatre premiers virages. C'était mon objectif de sortir de la circulation, pour réduire les risques de chute.

Le planchiste a ensuite su tirer profit des conditions météorologiques.

Je ne voulais pas être premier dans la dernière ligne droite en bas, car l'effet d'aspiration était énorme aujourd'hui. Alessandro et Lorenzo m'ont devancé. Le facteur aspiration a créé un effet de sling-shot qui m'a propulsé devant à la fin.

C'était tout de même très serré entre lui et l'Autrichien, au fil d'arrivée.

Mais moi, j'avais vraiment le sentiment que j'avais gagné, dit-il. Je voyais mon adversaire sur ma droite. En traversant le fil d'arrivée, je savais que je venais de remporter ma première Coupe du monde.

Eliot Grondin sur le podium.

Un premier triomphe pour Éliot Grondin en Coupe du monde

Photo : Radio-Canada

Le planchiste, qui est en Europe pour les compétitions depuis le 8 janvier, n'aura pas beaucoup de temps pour se remettre de ses émotions parce qu'une deuxième épreuve l'attend vendredi.

J'ai pas encore eu le temps de réaliser ce qui vient de m'arriver. J'ai à peine eu le temps de rentrer à l'hôtel, de manger et de faire un peu de physio, que je dois aller me coucher bientôt pour être en forme demain, ajoute-t-il.

Il a quand même pris le temps de recevoir quelques appels et de joindre ses parents.

Je ne pourrais pas suffisamment les remercier. Ils ont toujours été derrière moi pour me soutenir dans mes bonnes et moins bonnes journées.

Une citation de :Éliot Grondin

Le planchiste de Sainte-Marie-de-Beauce est désormais 2e au classement mondial, huit points derrière Haemmerle.

En janvier, il avait aussi remporté la médaille d'argent à Chiesa in Valmalenco en Italie. Il y a quelques semaines, il a décroché la médaille de bronze en Suède aux Championnats du monde.

L'athlète quittera la Géorgie après la deuxième course, vendredi, en préparation pour la finale de la Coupe du monde, à Veysonnaz, en Suisse. Il lui restera une dernière escale à faire en Russie pour ses derniers Championnats du monde juniors.

Et ensuite, j'ai bien hâte de revenir à la maison et de passer du temps avec ma famille.

Ses coéquipiers Kevin Hill et Liam Moffatt ont été éliminés dès les huitièmes de finale pour finir respectivement 28e et 29e. Evan Bichon, 44e, a été stoppé en qualifications.

Zoe Bergermann dans le top 10

Chez les femmes, la victoire est allée à Eva Samkova. La Tchèque a devancé la Française Julia Pereira de Sousa Mabileau et l'Américaine Lindsey Jacobellis.

Zoe Bergermann a réalisé le meilleur résultat canadien avec sa 10e place après avoir été freinée en quarts de finale comme sa coéquipière québécoise Audrey McManiman, 16e.

Les trois autres Canadiennes, Meryeta O'Dine, Carle Brenneman et Haili Moyer, n'ont pu accéder au tour éliminatoire après leur 17e, 18e et 26e rangs en qualifications la veille.

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