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JO de Tokyo : décision fin mars sur la présence de spectateurs étrangers

Les organisateurs accepteraient un public exclusivement local, selon certains médias japonais.

Un homme portant un masque marche devant les anneaux olympiques à Tokyo.

Les Jeux doivent commencer le 23 juillet.

Photo : Getty Images / Behrouz Mehri

Agence France-Presse

Le comité d'organisation des JO de Tokyo décidera avant la fin mars de la présence de spectateurs étrangers, et avant la fin avril du nombre de personnes qui pourront assister à chaque compétition, a annoncé mercredi sa nouvelle présidente Seiko Hashimoto.

Le gouvernement japonais, la ville de Tokyo et le comité organisateur des JO seraient favorables à la tenue de l'événement devant un public local seulement, ont indiqué plusieurs médias locaux, dont le quotidien Yomiuri.

Les responsables craignent en effet qu'un afflux de visiteurs étrangers mettra en danger le public japonais, très réticent à la tenue des Jeux.

Alors que la propagation du coronavirus se poursuit dans tous les pays, ils ont décidé qu'autoriser la venue de visiteurs étrangers à grande échelle ne ferait que rendre les gens anxieux, a affirmé le journal.

La sécurité des Japonais est la priorité, a expliqué Mme Hashimoto à la presse, après s'être entretenue avec des responsables du Comité international olympique (CIO), du gouvernement japonais et des autorités métropolitaines de Tokyo.

Elle a précisé qu'une décision serait prise à la fin du mois, idéalement avant le début du relais de la flamme le 25 mars, bien que des médias japonais aient affirmé que le gouvernement avait d'ores et déjà opté pour des Jeux sans spectateurs étrangers.

Nous devons vraiment réfléchir, longuement et sérieusement, aux souches mutantes du virus, a déclaré l'ancienne sportive de haut niveau et ex-ministre chargée des JO.

L'anxiété demeure parmi les citoyens, devenus majoritairement hostiles à l'accueil des Jeux olympiques. Et tant qu'il y aura de l'anxiété, il nous faudra travailler pour garantir leur sécurité, a-t-elle insisté.

Le patron du CIO Thomas Bach avait annoncé la semaine dernière une probable décision fin avril ou début mai sur le public étranger, mais Mme Hashimoto a estimé mercredi que les supporteurs, les hôtels et les voyagistes devaient être informés plus tôt.

La limite précise de personnes dans les tribunes de chaque site des épreuves sera déterminée d'ici la fin avril en fonction d'informations scientifiques, et en accord avec les consignes nationales, a-t-elle ajouté.

Tokyo est en état d'urgence avec une capacité limitée à 5000 personnes pour les événements sportifs. Cette mesure expire le 7 mars, mais devrait être prolongée de deux semaines, selon plusieurs médias japonais.

Les JO, reportés l'an dernier à cause de la pandémie, sont prévus du 23 juillet au 8 août, malgré la persistance de la crise sanitaire dans le monde.

Selon un nouveau sondage auprès de quelque 2300 Japonais publié mercredi par le Yomiuri, 58 % des personnes interrogées ont dit ne pas vouloir des JO, redoutant qu'ils entraînent une recrudescence des infections.

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