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J.J. Watt poursuivra sa carrière en Arizona

Il regarde en l'air.

J.J. Watt

Photo : Getty Images / Carmen Mandato

Associated Press

J.J. Watt a arrêté son choix sur les Cardinals pour le second chapitre de sa glorieuse carrière. L'ailier défensif s'est entendu avec l'organisation de l'Arizona, lundi, sur les termes d'un contrat de deux ans.

Watt a été libéré à la mi-février par les Texans de Houston, avec lesquels il a remporté trois titres de joueur défensif par excellence de la Ligue nationale de football (NFL).

Selon ce qu'a appris l'Associated Press d'une personne au fait des négociations, Watt touchera 31 millions de dollars pour l'ensemble du pacte. Cette source a requis l'anonymat puisque l'équipe n'a pas indiqué les détails du contrat.

Le footballeur de 31 ans a été l'un des meilleurs joueurs du circuit Goodell pendant une décennie. Cet hiver, il a formellement demandé aux Texans, qui ont amorcé une reconstruction, de le libérer.

Watt retrouvera en Arizona son ancien coéquipier DeAndre Hopkins. Le receveur étoile avait été obtenu des Texans, en mars 2020, à la suite d'un échange largement à l'avantage des Cardinals.

L'embauche de Watt est une indication que les Cards sont prêts à dépenser l'argent nécessaire pour renouer avec les éliminatoires, ce qu'ils n'ont pas réussi depuis 2015. Ils ont affiché un rendement de 8-8 en 2020, perdant cinq de leurs sept derniers duels pour rater le bal hivernal.

Bien qu'il ait été miné par diverses blessures, Watt a entamé les 128 matchs auxquels il a pris part durant ses 10 saisons dans la NFL. II s'était joint aux Texans après avoir été sélectionné au 11e échelon du repêchage de 2011.

Watt a reçu le prix Walter-Payton, en 2017, pour son implication communautaire après le passage de l'ouragan Harvey. Il a été élu meilleur joueur défensif de la NFL en 2012, 2014 et 2015, mais les blessures l'ont ralenti par la suite.

Il n'a joué que trois rencontres en 2016 et cinq en 2017 en raison de maux de dos et d'une fracture à une jambe. En 2019, Watt a raté la moitié de la campagne à cause d'une déchirure du muscle pectoral.

Watt est toutefois revenu au jeu pour la totalité de la saison 2020. L'ailier défensif a été efficace, sans être dominant, enregistrant 5 sacs du quart, 2 échappés provoqués, 48 plaqués, 7 passes rabattues, 1 interception et 1 touché.

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