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Samuel Piette s'est posé des questions après son changement de position

Il lève les bras au ciel en criant.

Samuel Piette

Photo : Major League Soccer

La Presse canadienne

Samuel Piette l'avoue sans détour : il s'est posé un certain nombre de questions lorsque Thierry Henry lui a proposé de s'aligner hors de sa position naturelle de milieu défensif la saison dernière.

Avec du recul, Piette affirme aujourd'hui que la bonne relation qu'il dit avoir entretenu avec l'ancien entraîneur-chef du CF Montréal, ainsi qu'avec ses adjoints, l'a aidé à s'habituer à ce nouveau rôle.

Lorsque Thierry m'a donné ces nouvelles missions, comme le changement de position et le fait de jouer un peu plus haut, c'est sûr qu'au début, tu es un peu choqué en tant que joueur et tu te poses des questions : "Pourquoi moi, pourquoi là, etc.", a déclaré le milieu de terrain en visioconférence, lundi, qui a suivi la première journée du camp d'entraînement du CF Montréal au Complexe sportif Marie-Victorin.

Mais avec la bonne relation que j'ai eue avec lui, j'ai pu discuter, apprendre certains trucs autant techniquement que tactiquement et, surtout, savoir ce qu'il voulait de moi à ce poste-là. Ç'a n'a pas été une situation où il m'a dit : "Je te place là, et débrouille-toi." Ç'a vraiment été une évolution tout au long de l'année avec lui, avec Kwame [Ampadu], avec Wilfried [Nancy], d'apprendre de mes matchs, de mes bons coups et mes moins bons coups. [Henry] m'a vraiment appuyé là-dedans, lui et son personnel, pour me mettre dans les meilleures conditions possibles, parce qu'au final, s'il m'a mis à cette position-là, c'était pour le bien de l'équipe. Évidemment, il voulait que j'aie du succès.

Une citation de :Samuel Piette

Le Québécois de 26 ans, qui pourrait bien hériter du titre de capitaine à la suite du départ du défenseur Jukka Raitala, a eu suffisamment de succès dans ce rôle pour marquer le premier but de sa carrière, la réussite victorieuse de surcroît.

Le but avait comblé de joie Thierry Henry, tous ses coéquipiers et, bien sûr, le principal intéressé. Il a tellement aimé la sensation qu'il espère la revivre en 2021.

Avec mon but l'an dernier, ça m'a ouvert l'appétit d'en marquer encore plus, a admis Piette. On verra bien cette année, que ce soit Wil ou un autre entraîneur, à quel point je vais évoluer parce que plus tu es haut sur le terrain, plus tu as d'occasions, et que c'est facile. C'est sûr que de marquer encore cette année, peu importe la position, et d'en marquer pas juste un, mais deux, trois, ce serait vraiment une bonne saison sur le plan des statistiques.

Bien sûr, l'objectif fondamental de Piette dépasse la fiche personnelle.

Au niveau collectif, c'est de faire les séries encore une fois cette année. On va voir avec le format, ça va ressembler à quoi. Normalement, ce sont les sept premières équipes dans l'Est. C'est possible de ne pas terminer 9e, mais 7e, et encore plus haut. Je pense que ce serait mission accomplie au niveau collectif.

Plus ou moins surpris

Il aurait été plausible de penser que Piette aurait joué un rôle semblable avec le CF Montréal en 2021, mais le départ de Henry change possiblement la donne. Un départ, incidemment, qui a plus ou moins étonné Piette.

Évidemment, lorsque la rumeur est tombée avec Bournemouth, le calcul se faisait relativement bien avec la saison qu'on a eue l'an dernier. Nous, les joueurs, étions au courant qu'il n'avait pas eu l'occasion de voir sa famille et de passer du temps avec elle. Chacun ici, chaque joueur, chaque membre du personnel, a ses raisons personnelles. Pour lui, c'était la famille en premier. On est vraiment très déçus de le perdre, mais on respecte son choix et on le comprend, surtout.

Une citation de :Samuel Piette

En attendant que le directeur sportif Olivier Renard complète le processus pour nommer un successeur, Wilfried Nancy sera chargé du groupe à l'entraînement. Or, si jamais Renard devait arrêter son choix sur Nancy pour remplacer Henry, on sent que Piette serait un homme heureux.

J'aime beaucoup Wil. J'ai commencé à travailler avec lui lorsque j'avais 15 ans avec l'équipe provinciale, il a fait partie de l'Académie et, avec les jeunes joueurs, il est vraiment capable de voir les forces et les faiblesses et de très bien transmettre le message aux joueurs. Il ne fera jamais de crise à l'endroit des joueurs, et il expliquera son point calmement et d'une très bonne manière. J'ai confiance en Wil. Je sais qu'il est en charge présentement, et nous verrons ce que l'avenir réserve, à lui et à l'équipe. Mais je sais qu'il a le respect des joueurs.

Des 41 joueurs invités à participer au camp du CF Montréal, on en comptait environ 25 lundi, selon la direction de l'équipe. Certains d'entre eux brillent par leur absence puisqu'ils doivent respecter une quarantaine avant de se joindre au groupe.

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