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Les poloïstes canadiens n'iront pas aux Jeux de Tokyo

Les joueurs sont réunis autour de leur capitaine dans la piscine.

L'équipe masculine devait remporter une médaille au tournoi de qualification olympique pour recevoir un billet pour Tokyo.

Photo : Courtoisie/Water Polo Canada

Sportcom

Les joueurs canadiens de water-polo ne participeront pas aux Jeux olympiques de Tokyo cet été. Une défaite de 17-9 contre les Russes en quarts de finale du tournoi de qualification est venue bousiller leurs chances d’obtenir un billet pour la capitale japonaise, vendredi.

La formation masculine devait repartir de Rotterdam, aux Pays-Bas, avec une médaille afin de se qualifier, comme l’avait fait l’équipe féminine aux Jeux panaméricains de Lima en 2019.

Contre des adversaires de taille qui n’avaient pas subi la défaite en cinq rencontres depuis le début du tournoi, la tâche s’annonçait ardue avant le début des hostilités.

Les Russes (4-0-1) ont d’ailleurs été les premiers à s’inscrire au pointage après 35 secondes de jeu, puis Nicolas Constantin-Bicari a vite répliqué. Le Repentignois a aussi été l’auteur du deuxième but du Canada dans le premier quart, qui s’est conclu à l’avantage de la Russie 5-2.

On savait qu’ils étaient forts et qu’il fallait sortir encore plus forts, mais on avait nos chances, a indiqué Jérémie Côté. On savait qu’ils étaient très physiques et qu’on allait devoir être patients.

Les deux nations ont toutes les deux ajouté trois buts par la suite et le Canada était en retard 8-6 après deux quarts.

La troupe de l’entraîneur-chef Pino Porzio a bataillé en deuxième période, mais ses opposants ont su creuser l’écart au quatrième quart pour remporter la victoire. Au bout du compte, la fatigue et l’indiscipline auront coûté très cher aux poloïstes canadiens.

On a bien commencé le match et on était dans le coup, mais c’est devenu plus difficile à la fin et on n’a pas réussi à garder nos têtes sur nos épaules, a soutenu Côté, qui a été avec Constantin-Bicari le meilleur marqueur canadien (trois buts chacun). Sean Spooner, deux fois, et Aleksa Gardijan ont également trouvé le fond du filet.

L’équipe canadienne masculine visait une première participation aux Jeux olympiques depuis ceux de Pékin en 2008. Elle reprendra l’action samedi contre la France pour les places de 5 à 8.

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