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Le match des étoiles de la NBA aura bel et bien lieu

Le commissaire de la NBA Adam Silver devant un panneau de la NBA

Le commissaire de la NBA Adam Silver

Photo : Getty Images / Jonathan Bachman

Agence France-Presse

LeBron James (Lakers) et Kevin Durant (Brooklyn) seront les capitaines des équipes de l'Ouest et de l'Est d'un match des étoiles qui aura finalement bien lieu, le 7 mars, à Atlanta, malgré l'opposition exprimée par plusieurs des vedettes concernées.

Cette 70e édition, qui devait initialement se dérouler à Indianapolis, a été annulée dans un premier temps par la ligue compte tenu de la pandémie de coronavirus. Mais ces dernières semaines, elle a finalement décidé de l'organiser dans l'amphithéâtre des Hawks d'Atlanta, propriété du groupe audiovisuel Turner, diffuseur de l'événement.

Le match des étoiles poursuivra notre tradition annuelle de célébrer le jeu et les plus grands joueurs du monde devant un public mondial.

Une citation de :Adam Silver, commissaire

Plusieurs gros noms ont critiqué ces derniers jours la perspective de devoir participer à un match des étoiles au cœur d'une saison au calendrier resserré, en raison de la pandémie de COVID-19. Elle s'est amorcée un peu plus de deux mois à peine après la précédente, au lieu de quatre habituellement.

Forte opposition des joueurs

Nous avons repris le championnat après une intersaison de 71 jours. À ce moment-là, on nous a dit qu'il n'y aurait pas de match des étoiles, mais une belle petite pause (de cinq jours). Et là, ils nous organisent un événement comme ça. C'est comme nous asséner une gifle, a récemment dit LeBron James.

J'entends les autres points de vue. Aucune décision pendant cette pandémie n'est prise sans la notion d'incertitude et de risque. Celle-ci en fait partie. Et pourtant, c'est mon travail d'équilibrer les choses pour l'intérêt de tous et, en fin de compte, il me semble que (ce match des étoiles) est la bonne chose à faire pour aller de l'avant, a affirmé Adam Silver sur le réseau ESPN jeudi.

Il reste à savoir si James (17e participation) et ses partenaires étoilés feront ce pas, comme cela est néanmoins attendu, ou si certains défieront la NBA en n'y participant pas, au risque de potentielles sanctions financières.

Aux côtés du King, les partants de l'Ouest comprennent le meneur Stephen Curry, dont la saison passée a été plombée par une fracture à une main et qui brille de nouveau avec Golden State, les deux perles européennes, le Serbe Nikola Jokic (Denver) et le Slovène Luka Doncic (Dallas), ainsi que Kawhi Leonard (Clippers).

À l'Est, Kevin Durant a récolté le plus de votes et a été récompensé pour son retour au plus haut niveau avec Brooklyn, après un an et demi d'absence en raison d'une rupture du tendon d'Achille droit. Il jouera avec Giannis Antetokounmpo, le pivot camerounais, Joel Embiid (Philadelphie, meneur dans l'Est), Bradley Beal (Washington), meilleur marqueur de la saison, et Kyrie Irving (Brooklyn).

Le match des étoiles sera précédé d'un concours de tir de trois points et d'une compétition d'habiletés. Un concours de paniers enfoncés aura lieu à la mi-temps.

En plus des festivités sur le parquet, la ligue et le syndicat des joueurs ont annoncé faire don de plus de 2,5 millions de dollars aux universités historiquement noires et aux organismes en première ligne dans la lutte contre le coronavirus.

À ce titre, les organisateurs ont également indiqué dans ce communiqué que les mesures contre la COVID-19 seraient renforcées avec la mise en place d'une minibulle sanitaire et un renforcement des tests PCR. Les joueurs se rendront à Atlanta et en partiront par avions privés.

Enfin le match se déroulera à huis clos, ce qui n'a pas empêché la mairesse d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms, d'insister pour que les supporteurs ne viennent pas faire la fête dans sa ville.

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