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Saeid Mollaei, le judoka iranien qui défie son pays, à Tel-Aviv

Il crie en positon de combat.

Le judoka iranien Saeid Mollaei

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

Agence France-Presse

Saeid Mollaei, l'Iranien qui défie son pays et qui représente maintenant la Mongolie, est arrivé à Tel-Aviv pour le grand chelem.

Accueilli dimanche à l'aéroport par le président de la Fédération israélienne de judo Moshe Ponte, le judoka a juste affirmé être heureux d'être ici, avant d'être escorté à son hôtel sous haute sécurité.

Il fait sensation depuis son arrivée en Israël, dont son pays natal est l'ennemi juré.

Ce champion du monde en 2018, qui avait affirmé avoir subi des pressions des autorités iraniennes pour perdre un combat afin d'éviter d'affronter un Israélien en tournoi, représente la Mongolie depuis mars 2020.

Historique, titre à propos de sa venue le site sportif israélien Sport 1, tandis que les chaînes locales diffusaient en boucle une courte vidéo filmée à son arrivée.

Sur le site Ynet, plus grand portail d'informations en hébreu, les internautes saluaient la venue du judoka, qualifiant l'homme de courageux, voire d'héroïque, certains proposant même de lui offrir la nationalité israélienne ou de lui donner une dose de vaccin pour le remercier.

Des centaines de judokas du monde entier sont arrivés en Israël ces derniers jours pour participer à un tournoi de la fédération internationale, le grand chelem de Tel-Aviv, ce qui a provoqué la colère de nombreux Israéliens retenus à l'étranger en raison de la fermeture des frontières.

Les athlètes sont cloîtrés dans des hôtels et doivent obtenir des tests négatifs avant de combattre.

Le Canada devait y être représenté, mais des problèmes logistiques ont obligé sa fédération à annuler le séjour de ses athlètes à Tel-Aviv.

La controverse de Tokyo

Saeid Mollaei avait affirmé en septembre 2019 avoir subi des pressions pour perdre sa demi-finale dans la catégorie des moins de 81 kg aux Championnats du monde de Tokyo, afin d'éviter de rencontrer l'Israélien Sagi Muki en finale.

L'Israélien avait finalement remporté la médaille d'or. Et la Fédération iranienne avait été suspendue le mois suivant en raison du refus de ses judokas d'affronter des Israéliens.

Mollaei l'entoure de son bras gauche par l'épaule.

Saeid Mollaei et Sagi Muki en février 2020

Photo : Instagram / Sagi Muki

Sagi Muki a publié lundi sur les réseaux sociaux une photo avec Saeid Mollaei datant de février 2020, avec la légende : Welcome brother (Bienvenue mon frère) et accompagnée des drapeaux israélien, iranien et mongol.

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