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J.J. Watt et les Texans se séparent après une association de 10 ans

Il lève l'index droit.

J.J. Watt

Photo : Getty Images / Carmen Mandato

Radio-Canada

J.J. Watt et les Texans ont « mutuellement accepté de se séparer » vendredi. Le départ du visage de la franchise crée de nouvelles difficultés à Houston au cours d'une saison morte déjà ardue.

L'ailier défensif de 31 ans avait toujours une saison à écouler à son contrat de 6 saisons d'une valeur de 100 millions de dollars. Il peut maintenant s'entendre avec l'équipe de son choix. Le marché de l'autonomie s'ouvrira le 17 mars prochain.

Élu joueur défensif par excellence à trois reprises, Watt a passé toute sa carrière avec les Texans, qui l'ont repêché au 11e rang en 2011.

Il a également été nommé dans la première équipe d'étoiles de la Ligue nationale de football (NFL) à cinq occasions et a conclu deux saisons avec le plus grand nombre de sacs du quart au compteur.

En plus de sa contribution sur le terrain, Watt a été encensé pour ses actions humanitaires. Il a notamment récolté plus de 40 millions de dollars pour venir en aide aux gens touchés par l'ouragan Harvey en 2017.

Le lien que j'ai avec les gens de Houston est particulier. Jamais je ne le tiendrai pour acquis, car je sais à quel point c'est rare. Je veux que vous sachiez que je vous aime et vous apprécie. Je veux remercier la famille McNair de m'avoir repêché et donné ma première chance dans la NFL. Merci, Houston, a déclaré Watt dans une vidéo publiée sur ses réseaux sociaux.

Le principal intéressé a disputé 128 matchs avec les Texans et a enregistré 101 sacs du quart et 531 plaqués lors des 10 dernières campagnes. Diverses blessures l'ont privé de 32 rencontres lors de la période 2016-2019.

Le départ de Watt survient lors d'une saison morte marquée par plusieurs changements à Houston, de l'état-major à l'effectif, en passant par le groupe d'instructeurs.

Les Texans ont embauché l'entraîneur-chef David Culley et le directeur général Nick Caserio afin de remplacer Bill O'Brien, qui détenait les deux postes et a été congédié en octobre lorsque l'équipe affichait un dossier de 0-4.

Le quart-arrière Deshaun Watson semble également sur son départ, après avoir demandé de poursuivre sa carrière sous d'autres cieux plus tôt cet hiver.

Les Texans ont affiché un rendement de 4-12 en 2020 et ont ainsi perdu leur statut de double champion de division. L'organisation n'a jamais atteint la finale de l'Association américaine depuis son arrivée dans la NFL en 2002.

Avec les informations de La Presse canadienne

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