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L'ancien attaquant du Canadien Ralph Backstrom est mort

Une photo d'époque de joueurs de hockey

Ralph Backstrom face aux Maple Leafs de Toronto

Photo : Courtoisie nhl.com

Radio-Canada

L'ancien attaquant de Canadien de Montréal Ralph Backstrom est décédé dimanche à l'âge de 83 ans d'une longue maladie.

Les Eagles du Colorado, club-école de l'Avalanche dans la Ligue américaine fondé par Backstrom en 2002, ont annoncé la nouvelle tard en soirée.

Backstrom a aidé le Tricolore à gagner la Coupe Stanley en 1959, 1960, 1965, 1966, 1968 et 1969. Il a disputé 1336 matchs dans la Ligue nationale (LNH) et l'Association mondiale de hockey (AMH), amassant 378 buts et 514 mentions d'aide.

Récipiendaire du trophée Calder remis à la recrue de l'année en 1959, Backstrom sera pour toujours associé à cet échange réalisé par le directeur général du Canadien de l'époque, Sam Pollock, qui l'avait cédé aux Kings de Los Angeles.

L'arrivée de Backstrom avait notamment permis aux Kings de devancer les Seals d'Oakland, qui allaient finir bons derniers de la LNH au printemps de 1971.

Le CH, qui détenait le premier choix des Seals, en avait profité pour réclamer Guy Lafleur au tout premier rang lors du repêchage tenu à Montréal quelques semaines plus tard.

Originaire de Kirkland Lake, en Ontario, Backstom a également agi à titre d'entraîneur-chef des Pioneers de l'Université Denver, avec qui il a atteint le carré d'as de la NCAA en 1986, et comme président des Eagles, de 2003 à 2007.

Ralph Backstrom laisse dans le deuil son épouse Janet, sa fille Diana et ses fils Andrew et Martin.

Avec les informations de La Presse canadienne

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