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Romain Grosjean, le miraculé de Bahreïn, passe en IndyCar

Il lève la main droite en guise de salutation.

Romain Grosjean

Photo : Getty Images / Bryn Lennon

Agence France-Presse

Le pilote français Romain Grosjean, victime d'un grave accident au Grand Prix de Bahreïn en novembre, a annoncé mercredi qu'il disputera le championnat américain IndyCar en 2021. Il a abandonné l'idée de prendre une année sabbatique.

Ce qui m'a manqué le plus ces dernières années, c'est de me battre pour gagner des courses. Retrouver un championnat où je peux me battre pour gagner tous les week-ends, c'est super, a affirmé le pilote de 34 ans sur twitch.tv.

L'équipe Dale Coyne Racing n'est pas la plus grosse du championnat, mais les voitures sont assez similaires les unes aux autres, à la différence de la F1, explique Grosjean, et les écarts sont plus faibles.

Il négocie un virage à gauche dans une monoplace blanche et rouge.

Sébastien Bourdais dans une voiture de Dale Coyne Racing en 2017

Photo : La Presse canadienne / Terry Renna

Dale Coyne Racing a fini au 13e rang du classement des pilotes en 2020 grâce à Santino Ferrucci. L'équipe a déjà remporté six victoires en IndyCar, la dernière en 2018.

Il est compliqué de juger les pilotes en F1, car tout dépend de leur équipe, mais nous sommes très impressionnés par ce que Romain a réalisé avant, a dit Dale Coyne, ancien pilote devenu propriétaire d'équipe en 1989. Romain a gagné en GP2 et dans six catégories avant ça. C'est un gagnant.

Le 29 novembre, lors du Grand Prix de Bahreïn, Grosjean a survécu à un effroyable accident en réussissant à s'extirper de sa F1 en flammes, 28 secondes après qu'elle s'est encastrée à 220 km/h dans une barrière de sécurité et a été coupée en deux.

Des pompiers tentent d'éteindre un incendie sur une piste de course automobile.

La voiture de Romain Grosjean s'est cassée et s'est enflammée en frappant les rails de sécurité.

Photo : Getty Images / Bryn Lennon

J'ai vu la mort de trop près, disait-il alors à l'AFP, les deux mains brûlées (la gauche plus gravement), une entorse à la cheville gauche et des contusions de ce côté du corps.

Riche de 10 podiums en 179 courses sur 10 saisons (2009 avec Renault, 2012-2015 avec Lotus et 2016-2020 avec Haas), sa carrière en F1 s'est arrêtée sur cet accident.

L'équipe américaine Haas avait en effet déjà décidé de ne pas renouveler le contrat du Français en 2021.

Il roule sur la piste.

Romain Grosjean dans la Lotus en 2015 à Silverstone

Photo : Getty Images / BEN STANSALL

Grosjean révèle avoir reçu l'offre de Dale Coyne le 31 octobre, soit la veille du Grand Prix d'Émilie-Romagne, sur le circuit d'Imola, en Italie.

Pas d'ovale

Après des essais le 22 février, on retrouvera le Français en course le 18 avril pour le début de saison au Grand Prix d'Alabama.

En revanche, il ne disputera pas les courses sur ovale, dont les 500 milles d'Indianapolis, l'événement le plus prestigieux de la série.

C'est sûr que je rêverais de gagner l'Indy 500, a-t-il expliqué. Mais je ne me sentais pas capable de le faire par respect pour ma famille, pour mes enfants, qui ont vécu un truc indescriptible à Bahreïn, en regardant la télé à la maison. Et je n'ai pas envie qu'ils se retrouvent dans la même situation encore.

Romain Grosjean rejoint en Amérique du Nord deux compatriotes, Sébastien Bourdais, quadruple champion entre 2004 et 2007, et Simon Pagenaud, champion de la série en 2016 et vainqueur en 2019 à Indianapolis.

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