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Nouveau départ pour Gaëtan Haas avec les Oilers

Il met en échec le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Nikita Zaitsev.

Gaëtan Haas

Photo : usa today sports / Perry Nelson

L’attaquant des Oilers Gaëtan Haas a célébré son anniversaire en disputant son premier match de la saison, dimanche, face aux Sénateurs. Le Suisse a raté les 10 premiers affrontements en raison de la COVID-19.

Avant même le début du camp d’entraînement des Oilers, on savait que Gaëtan Haas ne serait pas présent lors des premiers jours du camp.

L’attaquant de 29 ans a été prêté au CP Berne, une équipe de la Première Ligue suisse. Juste avant son départ pour le Canada, plusieurs cas de COVID-19 ont été déclarés au sein de son équipe.

On avait été chanceux. On était la seule équipe à ne pas avoir eu de cas. Mais dans les deux derniers mois, on a été touché trois fois et on a dû passer cinq semaines en quarantaine, dit-il.

Les derniers cas ont forcé Haas à reporter son départ de quelques jours, mais, comble de malheur, en arrivant au Canada, il a reçu à son tour un résultat positif.

J’ai dû faire une autre quarantaine et j’ai pu recommencer à m’entraîner le 13 janvier.

Une citation de :Gaëtan Haas, attaquant, Oilers

Il a été passablement malade pendant quatre ou cinq jours, mais il se considère chanceux de ne pas avoir été touché autant que certains autres joueurs.

Retour attendu

Même s’il n’est pas considéré comme un joueur vedette, les Oilers attendaient avec impatience son retour.

Depuis le début de la saison, l’entraîneur-chef Dave Tippett n’arrive pas à trouver la combinaison idéale pour la formation des troisième et quatrième trios.

Utilisés tour à tour au centre d’un de ces deux trios, Kyle Turris, Devin Shore et Jujhar Khaira n’ont pas répondu aux attentes.

S’ils se débrouillent assez bien dans le cercle des mises au jeu, ils ne contribuent pas à l’attaque et sont trop souvent sur la patinoire pour des buts de l’équipe adverse.

Le retour du joueur suisse a donc permis à Tippett de déployer une nouvelle combinaison avec Haas, Alex Chiasson et Josh Archibald. Ils n’ont pas participé aux huit buts marqués par les Oilers, mais plus important, les Sénateurs n’ont pas marqué quand ce trio se trouvait sur la patinoire.

J’ai bien joué en défense à la fin de la dernière saison et c’est ce qui m’a permis de signer un nouveau contrat avec l’équipe.

Une citation de :Gaëtan Haas

La saison dernière, en 58 parties, Haas n’a été utilisé que durant 4:25 en désavantage numérique. Dimanche, il a passé 3:57 sur la patinoire lorsque l’équipe devait se débrouiller à court d’un homme. Les Sénateurs n’ont pas marqué quand il se trouvait sur la glace.

C’est bien d’avoir la confiance des entraîneurs, ça donne confiance et ça aide à performer

S’il espère continuer à jouer un rôle important, celui qui a marqué cinq buts et amassé cinq aides comme recrue l’an passé espère aussi inscrire son nom plus souvent sur la feuille de pointage.

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