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Les Jeux de Tokyo auront lieu quoi qu'il arrive, insiste le comité organisateur

Elle est masquée.

Une personne marche devant un panneau publicitaire des Jeux de Tokyo.

Photo : afp via getty images / BEHROUZ MEHRI

Agence France-Presse

À la veille du dévoilement du cahier de charges du Comité international olympique (CIO) sur les scénarios à envisager, le comité organisateur japonais dit que les Jeux de Tokyo auront lieu cet été, quelle que soit l'évolution de la pandémie.

Nous devons dépasser les débats sur le fait de les tenir ou pas. La question, c'est de savoir comment nous les organiserons, a dit Yoshiro Mori, président du comité d'organisation, lors d'une réunion entre le COJO et des responsables du Parti libéral-démocrate (PLD) au pouvoir au Japon.

Réfléchissons à cette occasion à un nouveau genre de Jeux olympiques, a précisé Toshiro Muto, ancien premier ministre du Japon, alors que les organisateurs ont déjà exprimé leur volonté de faire de ces JO un modèle pour les prochains, qui pourraient aussi être soumis à des crises sanitaires comme celle de la COVID-19.

Prolongation de l'état d'urgence

Les commentaires de M. Mori interviennent au moment où le premier ministre japonais Yoshihide Suga a annoncé mardi une prolongation d'un mois de l'état d'urgence mis en place début janvier dans plusieurs départements du pays, dont Tokyo et sa grande banlieue.

Un durcissement des conditions d'accès au Japon pour les non-résidents a déjà forcé le report de plusieurs événements sportifs, dont une épreuve-test de natation artistique servant aussi de tournoi de qualification olympique. Elle a été décalée au début du mois de mai, alors qu'elle devait avoir lieu en mars.

Le relais de la flamme olympique est maintenu et doit toujours commencer le 25 mars.

Prochaine étape très attendue, mercredi, avec la présentation par le CIO des nouveaux détails sur leurs mesures contre le coronavirus. Des décisions difficiles sur le nombre de spectateurs, allant jusqu'à un possible huis clos, devraient être prises au printemps.

Il n'est donc pas impossible que pour la première fois dans l'histoire, les Jeux olympiques, du 23 juillet au 8 août, suivis des Jeux paralympiques, du 24 août au 5 septembre, se déroulent sans spectateurs, ou avec un nombre très réduit.

Un compromis acceptable, selon le président du Comité international paralympique (CIP) Andrew Parsons.

Rassurer la population

Une large majorité de l'opinion publique japonaise est opposée à accueillir les JO cette année, car elle craint que cela n'aggrave la pandémie au Japon, selon de récents sondages.

Des associations de médecins japonais ont ainsi appelé les organisateurs à limiter le nombre de spectateurs, soulignant que le système de santé japonais a été surchargé lors de la vague d'infections en cours.

Le Japon n'a encore autorisé aucun vaccin et ne devrait pas commencer à vacciner sa population avant au plus tôt la fin du mois de février.

Les organisateurs ont exclu tout nouveau report ou annulation et ont reçu en cela le soutien du CIO comme de nombreux athlètes du monde entier.

Ainsi, le président du CIO, Thomas Bach, a-t-il de nouveau balayé la semaine dernière les craintes d'annulation des JO, appelant à de la patience, de la compréhension et promettant des Jeux sûrs malgré la pandémie.

Un message repris mardi par la ministre japonaise responsable des JO, l'ancienne patineuse de vitesse Seiko Hashimoto. Faire des Jeux une réussite sera la preuve d'un monde uni, a-t-elle assuré lors de la réunion.

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