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Justin Kripps conclut la saison de Coupe du monde de bobsleigh en beauté

L'équipage canadien composé de Justin Kripps, Ryan Sommer, Benjamin Coakwell et Cameron Stones.

L'équipage canadien composé de Justin Kripps, Ryan Sommer, Benjamin Coakwell et Cameron Stones.

Photo : Associated Press / Sven Hoppe

Radio-Canada

Le Canadien Justin Kripps et ses partenaires en bob à 4 ont glissé jusqu'au podium en clôture de rideau de la saison de la Coupe du monde de bobsleigh, à Innsbruck, dimanche. Le quatuor unifolié a décroché une médaille de bronze en Autriche avant de se diriger vers les mondiaux.

Inactif samedi en bob à 2 à cause d'une crampe musculaire, Kripps a repris le collier le lendemain et a confirmé la 3e place de sa formation au classement général de la campagne 2020-2021.

L'équipage canadien a réussi le 3e chrono au terme de chacune des deux manches pour un temps cumulatif de 1 min 42 s 47/100. L'Allemand Francesco Friedrich (1:42,08) a guidé les siens vers la victoire devant le groupe mené par l'Autrichien Benjamin Maier (1:42,30).

Kripps a obtenu trois podiums en quatre courses de bob à 4 cette année, après que la fédération nationale eut fait l'impasse sur la première portion du calendrier.

Nous n'avions pas établi d'objectifs précis cette année, a d'abord dit Kripps. Nous visons toujours le podium, mais avec la COVID-19 cette saison, nous voulions simplement trouver notre rythme et déterminer nos faiblesses à travailler.

Nous avons l'impression d'être en bonne posture pour les Championnats du monde, a-t-il ajouté.

Épaulé par Mike Evelyn, Mark Mlakar et Chris Patrician, le pilote canadien Christopher Spring (1:43,47) a terminé l'épreuve en 16e position.

Les représentantes de l'unifolié ont fait belle figure en duo. Cynthia Appiah et Wilson Richardson (1:47,15) ont abouti au pied du podium, avec un retard de 2 centièmes de seconde sur la 3e place, alors que Melissa Lotholz et Sara Villani (1:47,35) ont conclu tout juste derrière leurs compatriotes. De leur côté, Alysia Rissling et Erica Voss (1:47,77) ont fini 11es.

Les Américaines ont réalisé le doublé à Innsbruck, avec Kaillie Humphries et sa partenaire Lolo Jones (1:47,07) en tête de liste. Elles ont été suivies au classement par Elana Meyers Taylor et Lake Kwaza (1:47,11).

Les Championnats du monde de bobsleigh et de skeleton battront leur plein dès vendredi prochain à Altenberg. La ville allemande accueillera l'événement phare de la saison pour une deuxième année d'affilée. Rappelons que le Canada avait remporté deux médailles en 2020.

Les mondiaux devaient d'abord se tenir à Lake Placid, aux États-Unis, mais la pandémie a forcé la fédération internationale à délocaliser la compétition à Altenberg.

Avec les informations de La Presse canadienne

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