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Le CF Montréal cède Jukka Raitala au Minnesota

Il botte le ballon du pied gauche devant un adversaire.

Jukka Raitala

Photo : Matt Stith & Devin L'Amoreaux/Major League Soccer

Radio-Canada

Le dernier capitaine de l’Impact de Montréal quitte officiellement le club. Le Minnesota United a annoncé jeudi avoir fait l’acquisition du Finlandais Jukka Raitala du CF Montréal.

Le club montréalais avait d’ores et déjà confirmé que le séjour de Raitala à Montréal était terminé après l'échéance de son contrat. Le Minnesota devait néanmoins obtenir ses droits pour lui faire signer une nouvelle entente, dont les modalités n’ont pas été dévoilées.

Le défenseur de 32 ans avait fait connaître ses intentions de rester en MLS. La Finlande participera bientôt à son tout premier tournoi majeur, l’Euro de cet été. Raitala tenait donc à trouver une organisation en MLS qui lui offrirait le temps de jeu nécessaire pour demeurer dans les plans du sélectionneur Markku Kanerva, qui avait l’habitude des voyages en sol nord-américain avant la pandémie.

En trois saisons à Montréal, il aura joué 69 matchs de MLS, dont 63 comme titulaire. Il a été nommé capitaine de l’équipe avant la saison 2020. Il n’a pas participé à la seule rencontre éliminatoire pour lequel le club s’est qualifié pendant son séjour dans la métropole.

En échange, le onze montréalais obtient un montant d’allocation général conditionnel ainsi que les droits du milieu de terrain américano-jamaïcain Andrew Booth, un ancien de l’Université Florida International que le Minnesota a repêché en 2020 sans lui faire signer de contrat. En quatre saisons universitaires, il avait inscrit 3 buts et 5 mentions d’aide en 51 matchs, dont 33 comme titulaire.

En septembre 2020, l’athlète de 23 ans s’était trouvé du boulot avec le Triumph de Greenville, au troisième échelon du soccer nord-américain. Booth a joué 108 minutes en 7 rencontres, toutes comme remplaçant.

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