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Internationaux d’Australie : un nouveau calendrier pour aider les joueurs confinés

Vue générale de l'aréna Rod-Laver

L'aréna Rod-Laver accueille annuellement la première de quatre levées du grand chelem.

Photo : Getty Images / Michael Dodge

Agence France-Presse

La semaine précédant les Internationaux d'Australie a été remaniée afin d'offrir aux 72 joueurs qui observent une quarantaine stricte de 14 jours de meilleures possibilités de préparation et d'entraînement, ont annoncé dimanche les organisateurs du premier tournoi du grand chelem de la saison.

À la suite d'une consultation approfondie entre les joueurs et les circuits, Tennis Australia a conçu un nouveau calendrier, en tenant compte du temps limité que de nombreux joueurs ont dû préparer, souligne le communiqué de l'organisation du tournoi majeur, prévu du 8 au 21 février.

Les Canadiens Bianca Andreescu et Vasek Pospisil font partie du groupe d’athlètes confinés à leur chambre d’hôtel 24 heures sur 24 depuis une dizaine de jours. Victoria Azarenka et Angelique Kerber, deux anciennes championnes à Melbourne, sont dans la même situation.

Chez les dames, trois tournois WTA 500 auront lieu, dont les deux initialement prévus du dimanche 31 janvier au samedi 6 février, avec un nombre de participantes légèrement réduit.

Un troisième tournoi, destiné aux joueuses qui n'ont pas pu s'entraîner, s'amorcera le mercredi 3 février et se terminera le dimanche suivant.

L'entraîneur de Bianca Andreescu, Sylvain Bruneau, qui a contracté la COVID, avait confié en entrevue à Radio-Canada plus tôt en janvier que sa joueuse songeait à participer à un tournoi préparatoire. Elle pourrait logiquement s'inscrire au nouveau WTA 500 annoncé.

Chez les hommes, les deux tournois ATP 250 ainsi que la Coupe de l'ATP, compétition entre équipes nationales, seront reportés de 24 heures.

Les deux épreuves ATP 250 débuteront le lundi 1er février, avec une augmentation de 56 places pour le tableau principal des simples, tandis que la Coupe de l'ATP débutera le mardi 2 février, précise le communiqué.

C'est une période particulièrement difficile pour les athlètes qui sont en quarantaine et nous, ainsi que la WTA et l'ATP, faisons tout ce que nous pouvons pour les aider, a déclaré Craig Tiley, directeur du tournoi.

Pour pouvoir organiser le premier tournoi du grand chelem du 7 au 21 février malgré la pandémie, Tennis Australia et les autorités sanitaires de l'État de Victoria ont mis en place un protocole sanitaire très strict avec notamment une quarantaine de 14 jours imposée à tous les participants.

Ceux-ci ont une autorisation de sortie de cinq heures quotidiennes pour pouvoir s'entraîner à condition de ne pas recevoir de résultat de test positif à la COVID et de ne pas être un cas contact.

Or, une dizaine de cas positifs ont été détectés parmi le millier de personnes arrivées par vols nolisés en fin de semaine dernière. Si bien que 72 joueurs ont été placés en quarantaine stricte, sans la moindre autorisation de sortir de leur chambre.

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