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Philip Rivers annonce sa retraite

Entouré de fumée, il court vers le terrain.

Philip Rivers

Photo : Getty Images / Andy Lyons

La Presse canadienne

Le vétéran quart de la NFL Philip Rivers a annoncé sa retraite mercredi, après une saison avec les Colts d'Indianapolis.

Chaque année, le 20 janvier est une journée spéciale et émouvante pour moi. C'est la Saint-Sébastien, la journée où j'ai disputé le match de championnat de l'Association américaine sans ligament croisé antérieur, et maintenant la journée où j'annonce ma retraite après 17 saisons passées dans la NFL, a déclaré Rivers.

Avant de publier le communiqué sur le site des Colts, il avait donné la primeur de sa retraite à Kevin Acee, un journaliste du San Diego Union-Tribune, qui l’a couvert avec les Chargers.

Il veut maintenant devenir entraîneur à l’école secondaire, comme son père.

La retraite de Rivers a été annoncée moins de deux semaines après l’élimination des Colts contre les Bills de Buffalo.

Rivers a passé 16 ans avec les Chargers de San Diego/Los Angeles avant de disputer une ultime saison à Indianapolis.

Son arrivée dans la NFL s’était déroulée d’une façon un peu spéciale. Il avait été acquis le jour du repêchage, dans un échange qui a envoyé le tout premier choix, Eli Manning, aux Giants de New York en 2004.

Manning a ensuite gagné deux Super Bowls avec les Giants, et il a annoncé sa retraite la saison dernière.

Rivers, 39 ans, n'a jamais disputé la grande finale, l'un des seuls exploits qui manque à sa feuille de route autrement marquée par le succès.

Il a passé ses deux premières saisons avec les Chargers à titre de quart réserviste derrière Drew Brees, avant de devenir leur partant à la suite du départ de Brees sur le marché des joueurs autonomes.

Au cours des 15 saisons suivantes, Rivers n'a jamais manqué un départ, soit 252 au total, y compris les éliminatoires. Il a même effectué un départ lors du match de championnat de l'Américaine avec une déchirure du ligament croisé antérieur en 2007.

Seul Brett Favre a disputé plus de matchs d’affilée à la position de quart.

Rivers a remporté 134 matchs. Il pointe au 2e rang à ce chapitre parmi les quarts qui n'ont jamais gagné le Super Bowl, et 8e au total.

Seuls Tom Brady (230), Peyton Manning (186), Ben Roethlisberger (156), Brees (172), Brett Favre (186), John Elway (148) et Dan Marino (147) le devancent à ce chapitre en saison.

Rivers a aussi terminé sa carrière au 5e rang pour le nombre de passes complétées (5277), de verges de gains par la voie aérienne (63 440) et de passes de touché (421).

L'ancien de l'Université North Carolina State a participé à huit Pro Bowls, et il possède la plupart des records des Chargers dans les catégories aériennes.

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