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Deux joueurs atteints de la COVID-19 aux Internationaux d’Australie

Un homme regarde par la fenêtre de sa chambre d'hôtel.

Plusieurs joueurs se plaignent de la quarantaine stricte qu'ils ont a respecter avant le tournoi.

Photo : afp via getty images / WILLIAM WEST

Agence France-Presse

Deux premiers cas de COVID-19 ont été enregistrés mardi parmi les joueurs des Internationaux d'Australie, alors que les critiques montent contre l'attitude de ceux arrivés de l'étranger pour ce tournoi du grand chelem.

Sur les trois nouveaux cas enregistrés, deux sont des joueurs trentenaires, a précisé le ministère de la Santé de l'État de Victoria, portant à sept le nombre de contaminations détectées parmi le millier de personnes arrivées la semaine dernière par vols nolisés sur l'île-continent.

Outre les deux joueurs figure une femme d'une vingtaine d'années liée au tournoi, selon les autorités.

Le tournoi de Melbourne doit débuter le 8 février avec trois semaines de retard. Sa tenue a exigé une énorme organisation logistique.

Et cette arrivée massive de personnes suscite l'inquiétude dans l'opinion publique australienne, en particulier dans cette ville qui est sortie en octobre de quatre mois de confinement strict.

L'ensemble des joueurs et de leurs accompagnateurs est confiné 14 jours dans leurs hôtels, selon le protocole qui prévoit une autorisation de sortie de cinq heures quotidiennes pour s'entraîner.

Au moins 72 joueurs et joueuses ont été placés en isolement strict, sans aucune autorisation de sortie, pour avoir été en contact avec un cas de COVID lors de leurs vols vers l'Australie.

Et certains comme Roberto Bautista Agut craquent déjà, comparant leur chambre à une cellule de prison. C'est pareil, à part qu'on a le wi-fi. Ces gens-là n'ont aucune idée de ce qu'est le tennis, de ce que c'est que de s'entraîner. Ils n'y connaissent rien. C'est un désastre total. Mais ce n'est pas Tennis Australia [la Fédération australienne organisatrice du tournoi, NDLR], ce sont les gens du gouvernement. Je ne peux pas m'imaginer rester deux semaines comme ça, raconte-t-il dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux.

L'Espagnol a rapidement publié un mot d'excuse, expliquant que cette vidéo, une conversation privée, avait été publiée sans qu'il le sache ni qu'il soit d'accord.

Depuis deux jours les plaintes se sont multipliées sur les réseaux sociaux concernant les conditions de quarantaine en hôtel.

Ce commentaire de l'Espagnol s'ajoute mardi aux nombreuses plaintes déposées depuis deux jours sur les réseaux sociaux concernant les conditions de quarantaine en hôtel.

Le numéro un mondial Novak Djokovic a bien cherché, en tant que syndicaliste en chef – il a créé la Professional Tennis Players Association (PTPA) l'été dernier –, à obtenir une amélioration de ces conditions.

Un homme sur le balcon d'une chambre d'hôtel

Novak Djokovic est en isolement dans un hôtel d'Adélaïde, en Australie.

Photo : afp via getty images / BRENTON EDWARDS

Le Serbe, qui bénéficie d'une quarantaine visiblement plus détendue à Adélaïde que la majorité des joueurs confinés à Melbourne, a reçu un non ferme du premier ministre de l'État de Victoria et s'est attiré des railleries d'autres joueurs.

Djokovic est un crétin, a ainsi tweeté le joueur australien Nick Kyrgios.

Et ces attitudes négatives commencent à provoquer de vives critiques en Australie.

Rappelant les sacrifices de la population dans la lutte contre le coronavirus, des médias locaux ont vu dans cette démarche un acte égoïste, en diffusant par ailleurs des images du champion serbe sans masque dans un minibus de joueurs, alors que son port est requis dans les transports en commun.

Le directeur des Internationaux d'Australie Craig Tiley a assuré que la plupart des joueurs avaient dit lors d'une conférence téléphonique qu'ils acceptaient ces restrictions et s'excusaient pour l'exagération de quelques-uns.

La majorité des joueurs a été absolument fantastique et il y en a qui sont un peu énervés par ce que certains ont dit, car cela les présente tous sous un mauvais jour, a-t-il déclaré aux journalistes.

Confinée sans autorisation de sortie, Victoria Azarenka a d'ailleurs écrit mardi une lettre à ses chers joueurs, coachs, entourage et à la communauté australienne, dans laquelle elle reconnaît qu'il est très difficile d'accepter ces conditions de quarantaine, et dit comprendre la frustration et le sentiment d'injustice qu'elles engendrent. Mais dans le même temps, la Bélarusse demande à ses collègues de faire preuve de coopération, compréhension et empathie pour la communauté locale.

Dans le même état d'esprit, Elina Svitolina répond à ceux qui ont critiqué les repas, certes peu engageant selon les photos publiées sur les réseaux sociaux, offerts dans les hôtels.

Je ne me plaindrai pas de la qualité de la nourriture. On nous donne trois repas par jour et un bon de 100 $ AU (98 $ CA) par jour pour commander autre chose [...] On ne dépense même pas cette somme, a expliqué l'Ukrainienne au média de son pays BTU. Elle a cependant reconnu avoir la chance de ne pas être en isolement strict. J'ai tout ce dont j'ai besoin et je suis très contente d'être là, a-t-elle conclu.

Au total, neuf personnes ont été déclarées positives alors qu'elles se trouvaient en quarantaine à l'approche du tournoi. Mais deux de ces cas sont considérés comme anciens.

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