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Les Packers et les Bills en finale d'association

Il serre le poing.

Le quart des Packers Aaron Rodgers célèbre la victoire des siens face aux Rams.

Photo : Getty Images / Stacy Revere

Associated Press

Les Packers de Green Bay ont battu les Rams de Los Angeles 32-18, samedi au Wisconsin, pour atteindre la finale de l'Association nationale pour une deuxième année de suite.

Au deuxième quart, Aaron Rodgers a réussi une passe de touché d'une verge à Devonte Adams, avant d'ajouter six autres points grâce à une course de la même distance.

Rodgers a fini le match avec 296 verges aériennes, dont deux passes de touché, la seconde de 58 verges à Allen Lazard.

Le porteur de ballon des Packers Aaron Jones a franchi 99 verges au sol, dont une course pour un touché d'une verge, tôt en deuxième demie.

Pour les Rams, Jared Goff a amassé 174 verges par la passe, dont une connexion de quatre verges avec Van Jefferson. Cam Akers a récolté 90 verges au sol, avec une percée payante de sept verges.

Green Bay n'a pas accordé de sac du quart, tout en en faisant subir quatre à Goff.

Le Lambeau Field de Green Bay accueillait 8456 personnes, soit les premiers spectateurs payants de la saison.

L'an dernier, les Packers étaient à un match du Super Bowl avant de s'incliner devant les 49ers de San Francisco, en Californie.

Cette fois, ils seront à domicile et affronteront les Buccaneers de Tampa Bay ou les Saints de La Nouvelle-Orléans, le 24 janvier.

La défense des Bills trop forte pour les Ravens

Taron Johnson a ramené une interception sur une distance de 101 verges jusque dans la zone des buts pour mener les Bills à un gain de 17-3 contre les Ravens de Baltimore, plus tard en soirée, à Buffalo.

Cette victoire a permis aux Bills d'accéder à la finale de l'Association américaine pour une première fois en 27 ans.

Johnson a intercepté une passe de Lamar Jackson avec 41 secondes à écouler au troisième quart et a porté un dur coup aux Ravens.

Ce retour d'interception a égalé le plus long de l'histoire de la NFL. Il a couronné une superbe performance défensive des Bills (15-3), qui ont limité la meilleure attaque au sol de la NFL à 150 verges en 32 courses.

Jackson a été victime de quatre sacs et n'est pas revenu au jeu après avoir été plaqué solidement lors du dernier jeu du troisième quart. Il a été évalué pour une commotion cérébrale.

Faisant face à un deuxième essai et 10 verges à franchir à la ligne de 25 des Ravens, le centre Patrick Mekari a envoyé le ballon par-dessus la tête de Jackson. Le quart s'est dépêché à récupérer le ballon et le joueur des Bills Trent Murphy est tombé sur lui.

La blessure à Jackson a forcé Tyler Huntley à terminer la rencontre.

La défense des Bills a enlevé de la pression à son quart Josh Allen. L'attaque dirigée par Allen n'a amassé que 223 verges, mais elle n'a pas été aidée par le botteur recrue Tyler Bass, qui a raté deux placements.

Le match s'est joué au troisième quart. Les Bills ont pris l'avance 10-3 à la suite d'une passe de trois verges d'Allen à Stefon Diggs. Ce touché a couronné une série offensive de 11 jeux et 66 verges.

Jackson a répliqué avec une séquence à l'attaque de 15 jeux et 66 verges et les Ravens faisaient face à un troisième essai et les buts à la ligne de neuf des Bills. Johnson s'est interposé entre la passe de Jackson et Mark Andrews, et il a suivi quelques blocs pour se rendre jusque dans la zone des buts.

Les Bills ont atteint la finale de l'Américaine pour une première fois depuis la saison 1994, lorsqu'ils ont atteint et perdu pour une quatrième fois de suite le Super Bowl.

La troupe de Buffalo poursuit donc son parcours lors d'une saison au cours de laquelle elle a remporté le titre de la Division est de l'Américaine pour une première fois en 25 ans. Sa victoire contre les Colts d'Indianapolis, la semaine dernière, était la première en matchs éliminatoires depuis 1994.

Les Bills croiseront maintenant le fer avec les Chiefs de Kansas City ou les Browns de Cleveland. Les deux équipes s'affrontent dimanche.

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