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Sylvain Bruneau positif à la COVID, 47 joueurs privés d'entraînement en Australie

Vue générale du centre-ville de Melbourne le soir, avec un stade éclairé à l'avant-plan.

Le premier tournoi du grand chelem de la saison 2021 commencera le 8 février, malgré la pandémie de coronavirus.

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

Pas moins de 47 joueurs qui participeront aux Internationaux d'Australie, parmi lesquels se trouvent Bianca Andreescu et Vasek Pospisil, ont été placés en quarantaine pour 14 jours à la suite de tests positifs à la COVID-19 chez d'autres passagers de leur vol vers Melbourne, dont celui de l'entraîneur Sylvain Bruneau.

Tennis Canada a confirmé à Radio-Canada que le reste de l'équipe canadienne a reçu un résultat négatif à son test de dépistage, mais demeure en quarantaine.

L'État de Victoria, où se trouve Melbourne, a d'abord annoncé deux cas positifs à bord d'un vol en provenance de Los Angeles, transportant 24 joueurs, puis le tournoi a confirmé un autre cas à bord d'un vol Abou Dhabi-Melbourne, à bord duquel se trouvaient 23 autres joueurs.

Même si les trois personnes positives n'étaient pas des joueurs, toutes les personnes présentes dans les avions sont considérées comme des cas contacts et ont donc été placées en quarantaine stricte.

Aucun joueur ni membre de leur entourage ne pourra interrompre la quarantaine pour participer à un entraînement.

Porte-parole du programme de quarantaine de l'État de Victoria

Je suis profondément désolé de vous annoncer que je viens d'être déclaré positif à la COVID-19 à mon arrivée à Melbourne, après avoir voyagé depuis Abou Dhabi sur le vol EY8004, a écrit Sylvain Bruneau.

Je suis très attristé et désolé des conséquences qui pèsent maintenant sur les épaules de tous ceux qui étaient sur mon vol. Le reste de mon équipe est négatif et j'espère sincèrement que toute nouvelle perturbation sera réduite au minimum, a continué l'entraîneur d'Andreescu, qui était présente dans le même avion.

Les athlètes concernés sont ainsi privés des cinq heures quotidiennes d'entraînement autorisées pendant la quatorzaine que les participants au tournoi doivent observer dans une chambre d'hôtel à leur arrivée en Australie.

Pospisil a annoncé sur les réseaux sociaux qu'il était au nombre des joueurs se trouvant à bord du vol qui partait des États-Unis. Selon les médias locaux, la Bélarusse Victoria Azarenka, championne à Melbourne en 2012 et 2013, l'Américaine Sloane Stephens et le Japonais Kei Nishikori accompagnaient le Britanno-Colombien.

Toujours selon la presse australienne, d'autres joueuses couronnées en tournois du grand chelem étaient du vol quittant les Émirats arabes unis, notamment l'Allemande Angelique Kerber.

Nous sommes en contact avec toutes les personnes à bord de ce vol et notamment le groupe de joueurs dont les conditions ont désormais changé, pour répondre au mieux à leurs besoins, a assuré le patron du tournoi, Craig Tiley.

C'est absurde, a dénoncé sur Twitter la Française Alizé Cornet, qui est arrivée à Melbourne par un autre vol.

Bientôt, la moitié des joueurs des Internationaux d'Australie devront s'isoler. Des semaines et des semaines d'entraînement et de travail intense vont être perdues pour une personne positive à bord d'un avion aux trois quarts vide, a-t-elle dit, avant d'effacer sa publication devant les réactions provoquées.

Des joueurs s'étaient déjà émus qu'un contingent d'une cinquantaine de participants, parmi lesquels se trouvaient le Serbe Novak Djokovic, l'Espagnol Rafael Nadal, l'Autrichien Dominic Thiem, l'Américaine Serena Williams, la Japonaise Naomi Osaka et la Roumaine Simona Halep, puissent effectuer leur confinement à Adélaïde et non à Melbourne comme le reste des joueurs.

Craig Tiley avait balayé les accusations de favoritisme en assurant que les conditions d'entraînement seraient les mêmes à Adélaïde et à Melbourne.

La direction du tournoi a dû édicter des règles sanitaires très strictes et très contraignantes afin de rendre l'événement acceptable par les autorités locales. Le tournoi a notamment été reporté de trois semaines et les qualifications déplacées à Dubaï (WTA) et à Doha (ATP) plus tôt cette semaine.

Avec les informations de Agence France-Presse

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