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Un ministre japonais ouvre la porte à l'annulation des JO de Tokyo

Deux personnes photographient les anneaux olympiques.

Les Jeux olympiques de Tokyo doivent s'ouvrir le 23 juillet prochain.

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

Associated Press

Le ministre japonais Taro Kono a déclaré que « tout peut se produire » en ce qui a trait aux Jeux olympiques de Tokyo, remettant en doute la perspective que l'événement sportif soit présenté dans un peu plus de six mois.

Ses déclarations contredisent la position officielle du gouvernement et du comité organisateur. Ils ont répété au cours des derniers mois que les Jeux olympiques auront lieu dans un cadre sain et sécuritaire.

M. Kono a donc rouvert la porte à une annulation. Il a aussi donné du mérite aux récents sondages qui avancent que 80 % de la population japonaise estime que les Jeux de Tokyo devraient être carrément annulés.

Je devrais dire que tout est possible, a-t-il admis dans un entretien accordé à Reuters Next.

L'ex-ministre de la Défense occupe maintenant un poste de ministre responsable des réformes administratives et réglementaires.

Ça peut aller d'un côté comme de l'autre, a-t-il ajouté.

L'essentiel du territoire japonais est en état d'urgence à cause d'une hausse marquée du nombre de cas de COVID-19. Le Japon a cependant mieux géré la pandémie que la plupart de ses voisins et ne rapporte qu'environ 4000 décès.

Les Jeux olympiques de Tokyo doivent commencer le 23 juillet et seraient suivis des Jeux paralympiques le 24 août.

Par communiqué, le comité organisateur des Jeux de Tokyo n'a pas abordé les commentaires du ministre, mais a réitéré la détermination du premier ministre Yoshihide Suga à présenter les Jeux.

La situation sanitaire entourant la COVID-19 est constamment en évolution, a-t-on rappelé dans le communiqué. Nous nous attendons à ce que les mesures adoptées par le gouvernement japonais, le gouvernement municipal de Tokyo et les différentes préfectures permettent d'améliorer la situation.

Le ministre Kono a aussi laissé entendre que très peu de spectateurs pourront assister aux compétitions, puisque l’accent a été mis sur les 15 400 athlètes olympiques et paralympiques qui se présenteront au Japon. Ils seront accompagnés de dizaines de milliers de dirigeants, de juges, de bénévoles, de journalistes et de membres des équipes de télédiffusion.

Nous devons penser aux gens qui viendront assister aux compétitions, mais nous devons donner la priorité aux athlètes, a-t-il souligné. Ensuite, si c'est possible, nous songerons aux touristes.

Donc, d'ici à l'été, tout est possible, a-t-il répété.

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