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Laurent Duvernay-Tardif veut revenir au jeu la saison prochaine

Il court sur le terrain.

Laurent Duvernay-Tardif

Photo : Reuters / USA TODAY USPW

La Presse canadienne

Après avoir choisi de ne pas participer à la campagne actuelle de la NFL pour combattre la COVID-19, Laurent Duvernay-Tardif souhaite reprendre sa carrière de footballeur professionnel cet automne.

Le garde québécois a décidé de faire l’impasse sur la saison en juillet après avoir aidé les Chiefs de Kansas City à battre les 49ers de San Francisco pour remporter le dernier Super Bowl, et ainsi mettre fin à une disette de 50 ans.

Duvernay-Tardif a été le premier joueur de la ligue à annoncer qu'il se retirait en raison de la pandémie, préférant travailler dans un établissement de soins de longue durée du Grand Montréal.

Une décision qu'il ne regrette pas. Mais il trouve de plus en plus lourd de n'être qu'un simple partisan.

Au départ, de jouer devant 80 000 personnes me manquait, puis je me disais qu'au moins, ils ne jouaient pas devant 80 000, alors c'était plus facile à accepter, a déclaré Duvernay-Tardif au cours d'un entretien téléphonique jeudi. Maintenant, je m'ennuie bien plus que de cela.

Pendant la semaine de congé des Chiefs, chaque matin, je me levais en me demandant comment l'entraîneur avait organisé son plan de match. Quelle journée on mettait l'équipement complet? A-t-on congé le week-end? Est-ce qu'on reprend lundi comme une semaine normale? C'est dans mon ADN. Je sens que je fais partie de cela même si je n'y suis pas. Je m'en ennuie beaucoup.

Laurent Duvernay-Tardif croise ses bras.

Laurent Duvernay-Tardif

Photo : Facebook/Laurent Duvernay-Tardif

Sports Illustrated en a fait l'un de ses sportifs de l'année, et l'ancienne gloire de McGill a été nommée colauréat du Lou-Marsh, en compagnie d’Alphonso Davies, trophée remis à l’athlète canadien de l’année.

Je suis certain à 100 % d'avoir pris la bonne décision. Mais en même temps, les gens me donnent trop de mérite, a dit celui qui a obtenu son diplôme de médecine en 2018. Je sais ce que ça représente [...], mais je crois que ma définition d'un héros a changé cette année.

Je suis reconnaissant qu'on m'ait accordé ces honneurs. Mais à un certain moment, vous vous sentez mal. Vous vous demandez qui vous êtes pour mériter cela. Vous regardez ce que vous avez fait et ce n'était pas tant que ça comparativement à telle ou telle infirmière [...] Je trouve que ce sont les travailleurs de première ligne qui devraient être reconnus de la sorte.

Duvernay-Tardif, qui aura 30 ans en février, n'a pas cessé de s'entraîner. Il a même construit un gymnase extérieur sur le toit de sa maison. Le temps passé sans jouer a aidé son corps à récupérer.

Je pense que ça a pris un bon six mois à complètement récupérer. Je peux maintenant faire des choses que je ne pouvais plus auparavant. Je vis en face d'une montagne et je peux monter les sentiers jusqu'au sommet sans douleur. C'est une nouvelle sensation pour moi.

Il n'y a pas de doute dans son esprit qu'il souhaite reprendre le football l'été prochain. Même s'il a été un partant dans 57 des 60 matchs qu'il a joués avec les Chiefs, il sait aussi qu'il devra se battre pour retrouver son poste.

Je suis en meilleure forme que je ne l'étais l'an dernier. Ça ne fait aucun sens d'étudier un cahier de jeux présentement. Tout ce que je peux faire, c'est de m'assurer d'être dans la meilleure forme possible. Ensuite, je penserai à mon poste. C'est dans cet état d'esprit que je suis.

Les Chiefs ont terminé au sommet de l'Américaine avec la meilleure fiche de la NFL, 14 victoires contre 2 défaites.

Ils commenceront la défense de leur titre en accueillant les Browns de Cleveland dimanche.

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