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Le Bélarus coorganisera le mondial de hockey 2021, tranche l'IIHF

Il s'adresse aux médias en conférence de presse.

René Fasel

Photo : Associated Press / Mark Humphrey

La Presse canadienne

Le président de la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF) René Fasel maintient sa volonté d'offrir au Bélarus la possibilité de coorganiser le Championnat du monde masculin de 2021, après une rencontre « légèrement embarrassante » avec le dirigeant du pays Alexandre Loukachenko.

La Lettonie, également hôtesse du tournoi, a demandé à l'IIHF de coorganiser le mondial avec un autre pays en raison des nombreux gestes politiques posés par Loukachenko. La compétition regroupant 16 équipes nationales se déroulera du 21 mai au 6 juin.

Fasel a discuté avec le président du Bélarus lundi. La diffusion d'une photo sur laquelle il lui serre la main a suscité l'indignation de l'opposition.

Si nous avons donné l'impression que c'était une simple rencontre amicale, c'est inexact et ce n'était pas notre intention. Cette rencontre était très sérieuse, et l'IIHF a soulevé des enjeux spécifiques et difficiles pendant cette rencontre, a indiqué l'homme à la tête de la fédération internationale dans un communiqué.

Mardi, René Fasel a dit au réseau de télévision suisse SRF que cette rencontre avait été malaisante et un peu embarrassante, en référence à la photo qui a circulé.

Il a réitéré sa volonté que le Bélarus et la Lettonie soient les pays coorganisateurs du Championnat du monde et que la fédération ne sollicite pas d'autres candidatures du Danemark et de la Slovaquie, notamment.

Il a indiqué que le tournoi permettrait de bâtir des liens entre Alexandre Loukachenko et l'opposition dans son pays. Il a ajouté que le gouvernement a promis à l'IIHF de discuter avec ses adversaires politiques.

Nous ne sommes pas naïfs, la présentation du mondial de hockey à Minsk ne réglera pas tous les problèmes du pays, mais ça ne veut pas dire que l'IIHF ne pourra utiliser son influence pour induire des changements positifs pour l'avenir de ce pays.

René Fasel, président de l'IIHF

Il a ajouté qu'il n'a pas discuté avec l'opposition au Bélarus, mais qu'il est prêt à le faire. Alexandre Loukachenko a discuté du mondial de hockey, mardi, et a indiqué que les pourparlers seraient limités.

Nous sommes prêts à discuter avec des gens honnêtes, dont l'opposition, mais pas avec des traîtres, a lancé le président du Bélarus.

Il a répété que son pays est apte à accueillir seul le Championnat du monde de hockey si la Lettonie souhaite se retirer.

D'importantes manifestations secouent le Bélarus, un ancien pays de l'Union soviétique de 9,5 millions d'habitants, à la suite de la diffusion des résultats officiels de l'élection présidentielle du 9 août.

Alexandre Loukachenko a remporté une victoire contre l'une des têtes d'affiche de l'opposition, Svetlana Tikhanovskaïa. Ses supporteurs et elle ont refusé de reconnaître la validité des résultats électoraux en alléguant que le processus avait été corrompu.

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