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Les Bruins retireront le numéro 22 de Willie O’Ree

Photo de Willie O'Ree dans l'uniforme des Bruins de Boston

Willie O'Ree, natif de Fredericton au Nouveau-Brunswick, a été en 1958 le premier Noir à jouer dans la LNH.

Photo : Associated Press

Radio-Canada

L’organisation des Bruins de Boston procédera, le 18 février, au retrait du chandail no 22 qu’a porté Willie O’Ree, premier Noir à avoir joué dans la Ligue nationale de hockey (LNH).

À 85 ans, O’Ree deviendra le 12e joueur des Bruins à être honoré de la sorte. La cérémonie aura lieu avant le match qui opposera les Bruins aux Devils du New Jersey et au défenseur P.K. Subban.

C’est le 18 janvier 1958 contre le Canadien de Montréal que le Néo-Brunswickois, né à Fredericton, a brisé la barrière raciale de la LNH.

Montréal était ainsi associée à jamais à un autre chapitre important de l’histoire de l’intégration après celui qui a vu Jackie Robinson s’amener avec les Royaux de Montréal avant de faire sa place avec les Dodgers de Brooklyn.

Légalement aveugle d’un œil, O’Ree a passé deux saisons avec les Bruins et a amassé 4 buts et 10 passes en 45 matchs.

Il a quitté le hockey professionnel en 1979 quand la défunte Association mondiale (AMH) a définitivement fermé ses portes. Il avait eu le temps d’y défendre les couleurs des Blades de Los Angeles et des Gulls de San Diego.

Willie O’Ree a aussi porté les chandails numéro 18 et 25 durant son passage à Boston, mais c’est le 22 qu’il a endossé le plus souvent qui sera hissé dans les hauteurs du TD Garden.

Willie O'Ree lève son chapeau en direction de la foule avant le match entre le Canadien et les Bruins.

Willie O'Ree

Photo : Associated Press / Charles Krupa

Depuis 1998, Willie O’Ree œuvre à titre d’ambassadeur de la diversité dans la LNH. C’est à titre de bâtisseur qu’il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey, à Toronto, en 2018.

Autres chandails retirés par les Bruins :

  • 2 - Eddie Shore
  • 3 - Lionel Hitchman
  • 4 - Bobby Orr
  • 5 - Dit Clapper
  • 7 - Phil Esposito
  • 8 - Cam Neely
  • 9 - Johnny Bucyk
  • 15 - Milt Schmidt
  • 16 - Rick Middleton
  • 24 - Terry O'Reilly
  • 77 - Raymond Bourque
Avec les informations de La Presse canadienne

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