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Son appel rejeté, l'équipe de saut d'obstacles du Canada est exclue des JO

Elle réalise un saut avec sa monture.

Nicole Walker et l'équipe canadienne avaient confirmé leur qualification olympique aux Jeux panaméricains de Lima, au Pérou.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a rejeté mardi l'appel de la cavalière Nicole Walker, suspendue pour dopage, ce qui signifie que le Canada n'aura pas d'équipe de saut d'obstacles aux Jeux olympiques de Tokyo.

Le pays avait terminé 4e aux Jeux panaméricains de Lima, en 2019 et s'était, du coup, qualifié pour les Jeux d'été. La disqualification de Walker, qui a subi un test positif pour un métabolite de la cocaïne, a toutefois fait chuter l'équipe au 7e échelon.

L'athlète de 27 ans prétend en avoir ingéré par inadvertance en buvant du thé de coca dans la capitale du Pérou. Le TAS a entendu les appels de Walker et de Canada Équestre les 21 et 23 décembre derniers.

Le Canada ne pourra donc envoyer qu'un cheval et un cavalier à l'épreuve individuelle de Tokyo.

L'équipe unifoliée devait terminer parmi le top 4 à Lima afin d'obtenir son billet olympique. C'est plutôt l'Argentine, initialement 5e, qui y participera l'été prochain.

Walker a aussi perdu sa 4e place au concours individuel des Jeux panaméricains. Elle a affirmé l'an dernier n'avoir jamais consommé de drogues.

De la benzoylecgonine avait été retrouvée dans les échantillons fournis par Walker le 7 août 2019, dernier jour des compétitions au Pérou. La plante de coca contient des alcaloïdes qui peuvent être extraits pour concocter de la cocaïne.

Bien que la coca et ses feuilles soient interdites au Canada, le thé de coca est légal et consommé dans plusieurs pays d'Amérique du Sud.

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