•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bettman soutient que la LNH doit être prête à s'ajuster en cours de route

Gary Bettman

Gary Bettman

Photo : La Presse canadienne

La Presse canadienne

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, ne veut pas établir un cadre trop rigide en prévision de la saison de 56 matchs qui commencera mercredi, alors qu'il croit que toutes les parties devront faire preuve de flexibilité.

Bettman a rappelé que le circuit, en collaboration avec les autorités de santé publique, a établi un protocole pour limiter les risques de propagation à grande échelle de la COVID-19 entre les joueurs et le personnel des équipes. Il est aussi conscient que la situation sera plus difficile à vivre que lors de la relance des activités cet été dans des bulles à Toronto et à Edmonton.

Les Stars de Dallas ont déjà dû reporter le début de leur saison puisque six joueurs et deux membres du personnel de l'équipe ont produit des échantillons positifs au coronavirus. Les Blue Jackets de Columbus, les Penguins de Pittsburgh et les Canucks de Vancouver ont aussi dû annuler des entraînements en raison d'expositions possibles au virus.

Nous allons devoir prendre des décisions en temps réel en bénéficiant du maximum d'informations possibles et des conseils des experts, a mentionné Bettman en visioconférence lundi.

C'est une réponse peu satisfaisante, mais nous allons devoir gérer chaque situation quand elle se présentera à nous, a-t-il ajouté lorsque questionné sur les critères qui pourraient mener au report d'un match. Il n'y a pas de solution rapide qui nous indique que ceci ou cela sera la meilleure approche.

Le médecin en chef de la LNH, le Dr Willem Meeuwisse, a indiqué qu'il avait des discussions avec ses homologues des autres circuits sportifs professionnels nord-américains chaque semaine pour partager des informations concernant la lutte contre le virus.

Nous avons produit 12 protocoles totalisant 213 pages, a souligné Bettman. Et comme j'ai dit aux directeurs généraux et aux entraîneurs, les protocoles ne sont pas des suggestions ou des recommandations, ils sont ce que nous devons faire si nous voulons faire face et traverser la pandémie.

Bill Daly, l'adjoint au commissaire, a aussi souligné que l'ajout d'un groupe de réserve composé de quatre à six joueurs offrira plus de flexibilité aux équipes si plusieurs joueurs doivent être écartés du groupe en raison de la COVID-19.

Des pertes importantes

Bettman a aussi insisté pour dire que les équipes de la LNH vont perdre plus d'argent en disputant la saison plutôt qu'en l'annulant, indiquant que le chiffre des pertes totales sera dans les milliards de dollars américains.

Nous allons présenter cette saison parce que nous croyons que c'est important de le faire pour notre sport et parce que c'est ce que nos partisans et les joueurs souhaitent, a-t-il dit. Ça peut offrir une certaine normalité aux personnes en isolement ou qui doivent respecter un couvre-feu.

Mais nos propriétaires sont d'accord à l'unanimité avec ça parce qu'ils savent qu'il était important de le faire.

Bettman a ajouté que ,malgré cette situation financière inquiétante, chacune des 31 équipes allait traverser cette crise.

Il a également répété que les revenus liés à la présence de spectateurs dans les gradins (guichets, concessions alimentaires, etc.) représentent environ 50 % des revenus du circuit.

En date de lundi, seulement trois équipes prévoient de commencer la saison avec un pourcentage de spectateurs dans les gradins : les Stars de Dallas, les Coyotes de l'Arizona et les Panthers de la Floride.

Il ne faut pas penser que c'est une décision financière, a insisté Daly. C'est pour rester engagé avec les partisans, parce qu'il n'y aura pas beaucoup d'argent à faire avec le faible de nombre de spectateurs admis.

Le commissaire a affirmé que certaines stratégies de commandites, comme la présence du logo d'un commanditaire sur les casques des joueurs et les nouvelles désignations des divisions avec les noms de commanditaires, avaient comme objectif de maintenir des revenus, et non d'en générer des nouveaux. Il a précisé que ces moyens seront réévalués à la fin de la saison et pourraient ne pas être réutilisés la saison prochaine.

En vrac

La LNH a annoncé qu'elle présentera deux matchs se tiendraient à l'extérieur, sur les rives du lac Tahoe, au Nevada. Les matchs, présentés à huis clos, opposeront les Golden Knights de Vegas à l'Avalanche du Colorado le 20 février, puis les Flyers de Philadelphie aux Bruins de Boston le lendemain.

Les Sharks de San José doivent rencontrer les autorités du comté de Santa Clara mardi afin de savoir s'ils pourront commencer leur saison à domicile ou poursuivre leur exode en Arizona. Elles ont interdit la pratique des sports de contact sur leur territoire pour limiter les risques de propagation de la COVID-19. Le premier match à domicile des Sharks est prévu le 1er février.

La LNH n'a pas l'intention de couper les lignes afin d'obtenir un vaccin contre la COVID-19, sauf si une source d'approvisionnement devait s'offrir à elle. Bettman a ajouté que tout projet de vaccination obligatoire nécessiterait l'approbation de l'Association des joueurs.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !