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Klimkait sur la troisième marche du podium à Doha

Elles sont sur le podium et posent avec leur médaille au cou.

Jessica Klimkait (à droite) est accompagnée sur le podium par la Française Sarah Léonie Cysique, la Japonaise Tsukasa Yoshida et la Kosovare Nora Gjakova.

Photo : Fédération internationale de judo

Radio-Canada

La Canadienne Jessica Klimkait a décroché la médaille de bronze lundi au Tournoi des maîtres, disputé à Doha, au Qatar.

L’Ontarienne n’a eu besoin que de 13 secondes pour vaincre l’Israélienne Timna Nelson Levy dans son duel pour la 3e place dans la catégorie des moins de 57 kg.

Klimkait a rapidement agrippé la jambe gauche de son adversaire pour la faire tomber sur le dos et marquer un ippon.

Je ne m’attendais pas à ce que ce soit aussi rapide, mais je m’attendais à ce que ça se passe bien parce que je la connais bien. C’est rare que je puisse faire une telle manœuvre dans un tournoi, car les filles ne s’approchent pas beaucoup de moi. C’était donc bien de montrer un autre côté de mon judo. L’occasion était là et j’en ai profité, a soutenu l’athlète de 24 ans, numéro un mondiale de la catégorie.

Au grand chelem de Hongrie l’automne dernier, Klimkait était montée sur la plus haute marche du podium, tandis que Nelson Levy avait pris le 3e rang.

En demi-finale, la combattante de Whitby s’est butée à la Française et éventuelle médaillée d’argent, Sarah Léonie Cysique, dans un affrontement qui a été poussé à la limite du temps réglementaire et où la gagnante a fait la différence par waza-ari.

Mon approche pour ce combat n’était pas celle que je voulais. Je n’ai pas su ajuster ma stratégie et c’est une défaite douce-amère, a analysé Klimkait. Oui, je voulais gagner, mais c’est aussi un rappel que je dois m’adapter dès le début du combat. Ça n’a pas été le cas aujourd’hui, mais c’est un bon apprentissage, car nous n’avons pas beaucoup d’occasions de prendre part à des compétitions. Je compte bien en tirer toutes les leçons que je peux.

Plus tôt dans son parcours, Klimkait avait défait la Polonaise Julia Kowalczyk par ippon et la Nord-Coréenne Lien Chen-ling par waza-ari.

En finale des moins de 57 kg, la Japonaise Yoshida Tsukasa a eu raison de Cysique dans un combat qui a nécessité 5 minutes de prolongation. La Kosovare Nora Gjakova a gagné l’autre médaille de bronze.

Chez les moins de 52 kg, la Québécoise Ecaterina Guica a perdu son unique combat du jour devant la Française Astride Gneto qui a conclu sa journée avec une médaille de bronze.

La journée de mardi verra cinq membres de l’équipe canadienne en action, soit Catherine Beauchemin-Pinard (-63 kg), Antoine Bouchard (-73 kg), Arthur Margelidon (-73 kg), Étienne Briand (-81 kg) et Antoine Valois-Fortier (-81 kg).

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