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La Premier League enregistre 40 cas positifs au coronavirus

Deux joueurs de Manchester réagissent avec désarroi après un coup raté sur un penalty.

Manchester City fait partie des clubs touchés.

Photo : AP / Shaun Botterill

Agence France-Presse

La Premier League anglaise révèle qu'il y a eu 40 cas positifs au coronavirus parmi les joueurs et le personnel des clubs après deux séries de tests ayant eu lieu la semaine dernière.

Quarante joueurs et membres de personnel du championnat d'Angleterre ont été déclarés positifs à la COVID-19 lors des deux campagnes de tests effectuées depuis la semaine dernière, a annoncé mardi la Premier League.

Ce chiffre représente plus du double du précédent record de 18 cas enregistrés à la fin du mois de décembre alors que l'Angleterre vient d'annoncer un retour au confinement total pour lutter contre la propagation du nouveau variant du coronavirus.

Trois matchs ont dû être reportés la semaine dernière après des cas rapportés à Manchester City et à Fulham. Le gouvernement britannique a toutefois donné le feu vert au sport professionnel pour la poursuite des compétitions, et la Premier League a dit avoir confiance que la saison puisse aller à son terme comme prévu.

Avec un faible nombre de cas positifs dans la grande majorité des clubs, la Ligue continue d'avoir confiance en ses protocoles, qui ont été approuvés par le gouvernement, pour permettre aux matchs de se dérouler, a fait valoir la Ligue dans un communiqué mardi.

Le calendrier chargé – entre matchs de championnat et de coupe et les compétitions européennes qui doivent se terminer avant le début de l'Euro, prévu le 11 juin – laisse peu de marge de manœuvre pour reporter les matchs dans le calendrier.

Des joueurs présents lors de réunions familiales

Au cours des Fêtes, un certain nombre d'incidents embarrassants impliquant des joueurs ont par ailleurs été rapportés.

Le trio de Tottenham Erik Lamela, Sergio Reguilon et Giovani Lo Celso et le joueur de West Ham Manuel Lanzini ont ainsi été photographiés participant à une fête de Noël avec familles et amis. Résultat : une procédure disciplinaire chez les Spurs a été ouverte.

Manchester City a également ouvert une enquête après que Benjamin Mendy eut reconnu avoir organisé une fête pour le Nouvel An. Le Français a pourtant été inclus dans le groupe de City le week-end dernier, ce qui a entraîné des appels à sanctionner les joueurs plus lourdement en cas d'infraction.

Mendy sait qu'il a fait une grosse erreur, mais l'incident est clos.

Pep Guardiola

L'entraîneur Guardiola a aussi demandé plus d'indulgence envers les joueurs.

Aux prises avec la propagation alarmante du nouveau variant du coronavirus, plus contagieux, et le risque de submersion du système de santé, le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé lundi soir le reconfinement de l'Angleterre jusqu'à la mi-février.

La Premier League a indiqué que les compétitions se poursuivront comme prévu.

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