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2021, l'année où Djokovic et Nadal peuvent dépasser Federer

Novak Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer, en 2013

Novak Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer, en 2013

Photo : Getty Images / Matthew Stockman

Radio-Canada

Après une année 2020 à oublier, la saison 2021 devrait permettre à Novak Djokovic et à Rafael Nadal, du moins statistiquement, de détrôner Roger Federer pour s'emparer du titre de meilleur joueur de tennis de tous les temps.

En raison de la COVID-19, le calendrier complet de l'Association of Tennis Professionals (ATP) n'a été publié qu'au début du mois de janvier. Les Internationaux d'Australie ont été retardés de trois semaines (du 8 au 21 février), tandis que les trois autres tournois majeurs sont prévus aux dates habituelles, pour le moment du moins.

Le circuit masculin débutera le 7 janvier avec les ATP 250 d'Antalya et de Delray Beach, pour se terminer le 21 novembre avec la finale des Masters à Turin. La Coupe Davis clôturera l'année à Madrid (du 22 au 28 novembre).

Roger Federer risque de perdre gros, d'un point de vue statistique, dans la course au titre honorifique du meilleur joueur de tous les temps. Protégé en 2020 par le gel des classements, il chutera dans la hiérarchie ATP cette année.

Le Suisse, qui aura 40 ans en août, semble se diriger vers une nouvelle année allégée, peut-être même la dernière. Il n'a participé qu'aux Internationaux d'Australie en 2020 – battu en demi-finales par Djokovic – avant de subir deux opérations au genou droit. Il ne reprendra pas l'action avant la fin février 2021, avec pour objectifs de participer à Wimbledon et aux Jeux olympiques, où il vise le seul grand titre manquant à son palmarès : la médaille d'or en simple.

Du coup, Novak Djokovic et Rafael Nadal auront l'occasion de lui ravir les deux principaux records du tennis.

Le Serbe devrait le dépasser en mars pour ce qui est du nombre de semaines passées au 1er rang mondial (310 pour Federer), et l'Espagnol vise un 21e titre du grand chelem.

Dominic Thiem a décroché son premier majeur en 2020 lors des Internationaux des États-Unis. Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas et Alexander Zverev tenteront, eux, d'entrer au panthéon des vainqueurs de majeurs.

La WTA a dévoilé son calendrier provisoire jusqu'à Wimbledon, lundi.

Elle frappe un service.

Serena Williams

Photo : Getty Images / Julian Finney

Ashleigh Barty a profité du gel du classement de la Women's Tennis Association (WTA) pour se maintenir sur le trône, mais Sofia Kenin (Australie) et Iga Swiatek (Roland Garros) ont éclos au plus haut niveau, tandis que Naomi Osaka a été éclatante aux Internationaux des États-Unis.

Il ne reste plus que le cas de Serena Williams. Toujours parmi les favorites, a-t-elle encore envie de se battre contre des jeunes qui ne l'ont pas croisée à l'époque où elle dominait outrageusement le circuit? Mère épanouie et femme d'affaires, l'Américaine aura 40 ans en septembre et a encore un objectif de taille : égaler le record, femmes et hommes confondus, de titres du grand chelem. Bloquée à 23 depuis l'Australie en 2017, elle n'est qu'à une longueur du record de Margaret Court (24).

Avec les informations de Agence France-Presse

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