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« Ce sera formidable de travailler avec Hugo » – Steve Bauer

Hugo Houle de l'équipe Astana

Hugo Houle de l'équipe Astana

Photo : Radio-Canada / Olivia Laperrière-Roy

La Presse canadienne

Steve Bauer, l'un des plus grands cyclistes canadiens de l'histoire, aime bien son nouveau rôle de directeur sportif de l'équipe Astana.

L'Ontarien de 61 ans, originaire de Fenwick, mais qui réside maintenant à St. Catharines, s'est joint à l'équipe canado-kazakhe à la fin du mois de novembre.

Je suis très heureux. C'est un nouveau chapitre, a dit Bauer en entretien avec La Presse canadienne. L'équipe est très solide, très diversifiée, et bien établie depuis de nombreuses années.

L'équipe professionnelle Astana deviendra Astana-Premier Tech en 2021 puisque son commanditaire principal est l'entreprise canadienne Premier Tech. Et dans ses rangs figurent des cyclistes comme Hugo Houle et Ben Perry.

Houle a d'ailleurs commencé sa carrière professionnelle en 2011-2012 sous l'égide de Bauer avec l'équipe SpiderTech.

La chose qui m'impressionne avec Hugo, c'est qu'il a progressé, qu'il s'est établi sur le circuit WorldTour, et qu'il continue de très bien faire, a noté Bauer. Au Tour de France cette année, j'ai été très impressionné par son rendement. Il est très fort, très concentré et il a été irréprochable au niveau stratégique. Ce sera formidable de travailler avec Hugo sur le Tour.

L'athlète de Sainte-Perpétue de 30 ans est l'un des nombreux cyclistes qui seront dirigés par Bauer.

Houle évolue sur le circuit WorldTour depuis 2013, d'abord avec AG2R La Mondiale (2013-2017), puis avec Astana (de 2018 à aujourd'hui).

Il n'obtient pas le mérite qui lui revient. Comme l'a rappelé Bauer, le sport adore les vainqueurs et, dans le cyclisme sur route, il n'y a qu'un seul gagnant pour 200 participants.

Hugo est un pilier dans l'équipe. Il obtiendra sa chance de gagner. Il a le talent, c'est certain, pour gagner quelque chose de majeur. Tout dépend du timing, de l’occasion et du bon moment.

Steve Bauer

Dmitriy Muravyev, un ex-cycliste kazakh d'Astana, s'est aussi joint à l'équipe à titre de directeur sportif.

Parmi les têtes d'affiche d'Astana se trouvent le Danois Jakob Fuglsang, le Russe Aleksandr Vlasov ainsi que les frères espagnols Gorka et Ion Izagirre. Miguel Angel Lopez, un espoir colombien de 26 ans, quittera Astana pour Movistar en 2021.

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