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La cavalière Nicole Walker conteste sa suspension pour dopage

Elle réalise un saut avec sa monture.

Nicole Walker et l'équipe canadienne avaient confirmé leur qualification olympique aux Jeux panaméricains de Lima, au Pérou.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

L'équipe canadienne de saut d'obstacles connaîtra son sort en vue des Jeux olympiques de Tokyo après une audience qui se déroulera lundi et mercredi devant le Tribunal arbitral du sport (TAS).

Nicole Walker et Canada Équestre contestent une suspension pour dopage sportif qui découle d'un incident survenu aux Jeux panaméricains de Lima, au Pérou, en 2019.

Walker allègue qu'elle a consommé par erreur un métabolite de la cocaïne en buvant du thé de coca à Lima.

Elle a obtenu une audience le 4 décembre 2019 devant la Commission disciplinaire de Panam Sports, qui a effacé ses résultats dans les épreuves individuelles et en équipe à Lima.

Walker a ainsi perdu sa 4e place dans l'épreuve individuelle. En conséquence, le Canada a dégringolé de la 4e à la 7e au cumulatif.

Le Canada devait terminer parmi les quatre premiers pays pour faire partie des 20 qui lutteront pour l'or aux Jeux de Tokyo. Et les Jeux panaméricains étaient la dernière occasion du pays de se qualifier.

L'avocat de Walker, Tim Danson, n'a pas répondu à un courriel de La Presse canadienne.

Walker a déclaré l'an dernier par voie de communiqué qu'elle n'avait jamais consommé de substance illicite.

Elle a échoué à un test antidopage au benzoylecgonine, le principal métabolite de la cocaïne, la journée même de la finale par équipe le 7 août à Lima.

Le thé de coca est considéré comme un remède naturel contre le mal de l'altitude au Pérou.

Si Walker perd sa cause devant le TAS, alors le Canada ne pourra envoyer qu'un seul cavalier à Tokyo pour participer à l'épreuve individuelle.

L'équipe canadienne composée de Yann Candelé, Tiffany Foster, Éric Lamaze et Amy Millar avait laissé filer la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Rio en 2016.

Lamaze, Ian Millar, Jill Henselwood et Mac Cone avaient décroché la médaille d'argent aux JO de Pékin en 2008.

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