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Les Internationaux d’Australie en février avec des qualifications au Qatar

Un stade de tennis rempli pendant un match.

L'aréna Rod-Laver, stade principal des Internationaux de tennis d'Australie, à Melbourne

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

Radio-Canada

L’ATP a annoncé mercredi un calendrier préliminaire pour les deux premiers mois de 2021.

Comme prévu, les Internationaux d’Australie, qui devaient commencer le 18 janvier, ont été reportés de trois semaines, du 8 au 21 février, mais, surprise, les qualifications masculines se tiendront à Doha, au Qatar, du 10 au 13 janvier.

La raison est bien simple, l’Australie, de concert avec l’État de Victoria, dont Melbourne est la capitale, n’autorise pas plus de 1000 personnes (joueurs et entourage) provenant de l’étranger pour le tournoi, excluant les Néo-Zélandais.

Les joueurs qualifiés et leurs équipes de soutien devront ensuite effectuer une quarantaine obligatoire de 14 jours à leur arrivée en Australie.

Deux tournois préparatoires auront lieu simultanément à Melbourne la semaine précédente (du 31 janvier au 6 février).

La Coupe de l’ATP, un tournoi masculin par nations créé l’an dernier, se jouera aussi à Melbourne, du 1er au 5 février.

La saison masculine, elle, s’amorcera à Delray Beach (Floride) et à Antalya (Turquie) le 5 janvier.

Le calendrier pour les semaines 8 à 13 de la saison sera dévoilé ultérieurement.

Pour l'instant, la saison sur terre battue débutera au moment prévu dans le calendrier original, soit au début avril.

Ensemble, avec le soutien de notre tournoi, des joueurs, des partenaires et de Tennis Australia, nous avons été en mesure de nous adapter et de créer un passionnant début de saison, a dit le président de l'ATP, Andrea Gaudenzi.

La santé et la sécurité resteront essentielles tandis que nous affronterons les défis qui sont devant nous, a-t-il ajouté en remerciant tous les acteurs de l'organisation.

Le Serbe Novak Djokovic va briguer un neuvième titre australien, après avoir vaincu en finale en février l'Autrichien Dominic Thiem.

L'Américaine Sofia Kenin défendra son titre acquis en battant l'Espagnole Garbine Muguruza.

Le responsable des Internationaux d'Australie, Craig Tiley, a indiqué qu'entre 25 et 50 % des places dans les tribunes seraient ouvertes au public.

L'Australie a enregistré environ 28 000 cas de contamination au coronavirus pour une population de 25 millions d'habitants, et environ 900 morts.

Avec les informations de Agence France-Presse

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