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Mayweather et Klitschko intronisés au Temple de la renommée

Deux boxeurs sont dans une arène.

Le combat entre Floyd Mayweather et Manny Pacquiao en mai 2015 est le plus rémunérateur de l'histoire de la boxe.

Photo : AFP / JOHN GURZINSKI

Associated Press

Floyd Mayweather fils, qui a remporté 11 titres mondiaux dans cinq divisions de poids et qui a accroché ses gants sans jamais avoir été battu chez les professionnels, et l'ancien champion des poids lourds Wladimir Klitschko font partie des élus au Temple de la renommée international de boxe.

La cuvée de 2021 a été annoncée mardi et inclura aussi l'ancien champion olympique Andre Ward, Ann Wolfe, Laila Ali, Marian Trimiar et la Dre Margaret Goodman. L'ex-champion poids légers Davey Moore, Jackie Tonawanda, le soigneur Freddie Brown, la gérante et entraîneuse Jackie McCoy, le journaliste George Kimball et le dirigeant de télévision Jay Larkin seront aussi intronisés à titre posthume.

Les nouveaux membres ont été sélectionnés par les membres de l'Association des chroniqueurs de boxe et un panel international d'historiens de la boxe.

La cérémonie est prévue le 13 juin.

La cuvée de 2020 sera aussi honorée puisque sa cérémonie a dû être remise en raison de la pandémie. Elle inclut Bernard Hopkins, Juan Manuel Marquez, Shane Mosley, Christy Martin, Lucia Rijker, Barbara Buttrick, Frank Erne, Paddy Ryan, Lou DiBella, Kathy Duva, Dan Goossen, Bernard Fernandez et Thomas Hauser.

Né en 1977 à Grand Rapids, au Michigan, Mayweather a montré une fiche de 84-6 chez les amateurs et a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 1996. Il est passé chez les professionnels cette même année et a mis la main sur une première ceinture de championnat en passant le K.-O. au huitième round à Genaro Hernandez, à seulement son 18e combat professionnel.

Entraîné par son père Floyd et son oncle Roger, celui qui a été surnommé Money a pris sa retraite en 2017 avec une fiche immaculée de 50-0 (27 K.-O.), après avoir battu la vedette des arts martiaux mixtes Conor McGregor.

C'est un très grand honneur d'être intronisé à ma première année, a mentionné Mayweather. Pendant ma carrière, j'ai tout donné pour la boxe et, maintenant, j'accepte avec beaucoup d'humilité d'être reconnu pour un des plus prestigieux honneurs du sport.

Klitschko a couronné sa carrière chez les amateurs avec une fiche de 134-6 (65 K.-O.) et une médaille d'or chez les super-lourds aux Jeux olympiques de 1996. Il est devenu professionnel cette année-là et a remporté ses 24 premiers combats avant de s'incliner face à Ross Purrity.

Klitschko s'est ressaisi en défaisant Chris Byrd pour s'emparer de la ceinture des poids lourds de la World Boxing Organization (WBO). En 2006, il a une fois de plus battu Byrd pour les titres de l'International Boxing Federation (IBF) et de l'International Boxing Organization (IBO) afin d’amorcer un règne de 9 ans et de 18 défenses réussies.

Originaire du Kazakhstan, Klitschko a détenu le titre de champion du monde chez les poids lourds plus longtemps que quiconque dans l'histoire du sport, soit pendant 12 ans et 2 jours. Il a conclu sa carrière professionnelle avec un dossier de 64-5 (53 K.-O.).

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