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GP de Sakhir : Sergio Pérez et Lance Stroll sur le podium

Deux pilotes de course se tapent la main pour se féliciter.

Sergio Pérez et Lance Stroll se félicitent à la suite du Grand Prix de Sakhir.

Photo : pool/afp via getty images / GIUSEPPE CACACE

La Presse canadienne

L'écurie Racing Point a placé ses deux pilotes sur le podium du Grand Prix de Sakhir, dimanche. Sergio Pérez a remporté l'épreuve à Bahreïn et son coéquipier Lance Stroll a terminé 3e.

Il s'agit de la première victoire de la carrière du Mexicain.

Le pilote a remporté une course rocambolesque sur le circuit international de Sakhir, qui a été reconfiguré pour l'occasion, avec une avance de 10,518 secondes sur le pilote Renault Esteban Ocon.

Je suis bouche bée. J'espère que je ne rêve pas, car j'ai déjà rêvé à ce moment-là, a confié Pérez, qui n'a toujours pas de volant en 2021. Je croyais que la course était réglée après le premier tour, mais nous avions beaucoup de rythme, et nous étions conscients du potentiel de la voiture aujourd'hui.

J'ignore ce qui m'arrivera la saison prochaine, mais je veux poursuivre dans cette direction, a-t-il ajouté.

Lance Stroll roule au Grand Prix de Sakhir.

Lance Stroll compte désormais trois podiums en F1.

Photo : Getty Images / Giuseppe Cacace

Stroll, de Mont-Tremblant, a complété le doublé pour Racing Point en terminant 3e, à 11,869 secondes de son coéquipier. Il s'agissait de son deuxième podium cette saison, après sa 3e place au Grand Prix d'Italie en septembre, et du troisième de sa carrière.

C'est une course merveilleuse pour l'équipe, mais personnellement je suis déçu parce que je sais que j'aurais pu gagner, a confié le Québécois. Quand je suis sorti des puits, je n'avais pas le rythme et Esteban en a profité pour me dépasser. C'est un détail, mais au moins ça s'est bien terminé pour Sergio.

Tout s'est joué à la suite d'un drapeau jaune décrété pour la sortie de piste du pilote Williams Jack Aitken, au 65e tour. Russell et Bottas, qui partait de la position de tête, ont été appelés aux puits simultanément. Et pour une rare fois du côté de Mercedes-Benz, la confusion a régné, entraînant un cafouillage catastrophique et de longs arrêts de leurs pilotes.

Russell et Bottas n'étaient pas au bout de leur peine. Après être retourné à l'avant du peloton, le Britannique a subi une crevaison lente qui l'a repoussé en queue de peloton, tandis que l'état des pneus de Bottas l'empêchait de lutter avec ses principaux adversaires.

Je ne sais pas quoi dire... J'espère que j'obtiendrai une autre chance comme celle-ci. Merci beaucoup pour tout, a évoqué Russell par communication radio avec l'équipe, avant de s'appuyer la tête contre son volant en signe de frustration.

Ç'a ouvert la porte à Perez, Ocon et Stroll, qui ont dû s'accrocher pendant une vingtaine de tours avant de pouvoir fêter

Mercedes-Benz a quand même marqué des points : Bottas a fini 8e et Russell 9e.

Russell peut se consoler : il a inscrit les premiers points de classement de sa carrière en F1. Il a été prêté par Williams à l'équipe allemande à la suite du diagnostic positif à la COVID-19 de Hamilton plus tôt cette semaine.

Pour sa part, le pilote de Ferrari Charles Leclerc a été contraint à l'abandon à la suite d'un accrochage survenu au premier tour avec Pérez. Le pilote de Red Bull Max Verstappen a aussi dû abandonner, après avoir été une victime collatérale de cet incident.

Leclerc, jugé responsable de l'accrochage, a été pénalisé par la direction de course, et il devra reculer de trois places sur la grille de départ du Grand Prix d'Abou Dhabi, le week-end prochain.

Le Torontois Nicholas Latifi a aussi été contraint à l'abandon en raison d'une fuite d'huile. Son coéquipier pour le week-end en remplacement de Russell, le Britannique d'origine sud-coréenne Jack Aitken, s'est contenté du 16e échelon.

Pour sa part, le Brésilien Pietro Fittipaldi, qui a été appelé en renfort par Haas afin de remplacer le Français Romain Grosjean à la suite de son spectaculaire accident du week-end dernier au Grand Prix de Bahreïn, a fini 17e.

On ignore toujours si Lewis Hamilton sera en mesure de participer au dernier Grand Prix de la saison, le week-end prochain, à Abou Dhabi.

S'il ne pouvait pas y participer, Russell aurait alors une autre chance de montrer son talent, qui ne fait aucun doute à la lumière du Grand Prix de Sakhir.

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