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Deux skippers du top 10 en difficultés au Vendée Globe

Il franchit les vagues.

Le voilier du skipper Sébastien Simon

Photo : afp via getty images / JEAN-FRANCOIS MONIER

Agence France-Presse

Deux jours après le naufrage de Kevin Escoffier, deux skippers du top 10 du Vendée Globe, Sébastien Simon et Samantha Davies, sont en difficultés dans les terribles mers du Sud. Leurs bateaux ont percuté un OFNI (objet flottant non identifié) et sont endommagés.

Alors que la tête de course est menée brillamment depuis presque 10 jours par Charlie Dalin (Apivia), c'est le désarroi qui a envahi Simon (Arkéa Paprec) et Davies (Initiatives-Coeur). Les deux marins ont vu leur bateau subir de gros dégâts mercredi.

Sébastien Simon, qui participe à son premier Vendée Globe à la barre d'un bateau de dernière génération, a constaté une avarie importante sur le foil tribord, l'un des deux appendices latéraux permettant au voilier de filer à vive allure.

Je suis un peu dépité, dégoûté, je ne sais pas quoi dire. J'ai envie de continuer ce tour du monde. Je n'ai pas mérité ça, c'est une injustice incroyable, a dit Simon.

Le skipper de 30 ans, qui revenait fort dans le peloton de tête après avoir été dérouté pour aider aux recherches dans le sauvetage d'Escoffier, s'est exprimé jeudi à midi lors d'une liaison avec l'organisation. Il semblait encore très marqué et éprouvé.

Et comme les emmerdes n'arrivent jamais seules, toutes les deux heures je suis obligé d'aller pomper sous le cockpit, dans un endroit pas agréable, a-t-il ajouté alors qu'une autre pièce a cassé sur son bateau.

Samantha Davies, a raconté, elle aussi prise par l'émotion, son incident survenu mercredi soir.

J'avançais entre 15 et 22 noeuds sur une mer compliquée. J'ai tapé comme si je talonnais un rocher. Je me suis arrêtée net. Il y avait des craquements. J'ai volé, tout dans le bateau a volé, y compris mon dîner. C'était violent, je me suis fait mal, a expliqué la navigatrice anglaise, qui souffre aux côtes.

La quille a été endommagée, entraînant des fissures.

Davies et Simon cherchent une mer un peu apaisée pour tenter de réparer.

Jeudi, au classement de 17 h (UTC), Dalin menait la flotte dans l'océan Indien devant Louis Burton (Bureau Vallée 2), 2e à 276 km, et Thomas Ruyant (LinkedOut), 3e à 376 km.

Au 25e jour de course, deux abandons sur les 33 partants ont été enregistrés : celui de Nicolas Troussel (Corum L'Epargne) après un démâtage le 16 novembre au large du Cap-Vert, et celui d'Alex Thomson le 28 novembre après plusieurs avaries.

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