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L'Impact fait l'acquisition du défenseur canadien Zorhan Bassong

Montage de sa photo avec le logo de l'Impact

Zorhan Bassong

Photo : Twitter/@impactmontreal

La Presse canadienne

L'Impact de Montréal a annoncé mardi l'acquisition du défenseur latéral et international canadien Zorhan Bassong. Il a signé un contrat de deux saisons, assorti de deux années d'option.

Son acquisition sera confirmée après la réception de son certificat de transfert international et son examen médical, a précisé l'équipe par communiqué.

Nous sommes très heureux d'annoncer la signature de Zorhan Bassong, avec qui nous avions un accord pour 2021 depuis un certain moment. Nous avons préféré attendre pour en faire l'annonce pour ne pas déstabiliser les joueurs jouant à sa position et atteindre nos objectifs de 2020, a expliqué le directeur sportif de l'Impact, Olivier Renard.

Il s'agit d'un jeune Canadien polyvalent, jouant comme latéral gauche ou droit, et pouvant évoluer comme défenseur central dans une défense à trois. Il avait une grande envie de revenir ici et il est enchanté par le projet, a ajouté Renard.

En visioconférence, Bassong a raconté que l'Impact a commencé à lui montrer de l'intérêt en janvier dernier, au moment où il a participé à des matchs avec l'équipe du Canada.

Selon le défenseur de 21 ans, c'est à partir du mois d'août que les discussions entre les deux parties ont avancé et pris de l'ampleur.

J'ai vraiment vu qu'ils avaient un intérêt envers moi. Ils m'ont expliqué le projet sportif, j'ai eu un appel avec Olivier Renard et lorsque j'ai parlé avec lui, j'ai été directement convaincu du projet et ça m'a donné envie de signer dès que c'était possible, a raconté Bassong, qui est de retour au Québec, mais qui doit rester en quarantaine pendant encore 12 jours.

Bassong est né à Toronto, mais sa famille s'est installée à Montréal quelques mois seulement après sa naissance. Dès l'âge de cinq ans, il a évolué au niveau mineur avec le Club de soccer de Longueuil, avant de faire le saut en Europe, en Belgique (équipes de jeunes de Mouscron et Anderlecht) et en France (équipes de jeunes de Lille OSC).

Il tente de frapper le ballon de la tête.

Zohran Bassong, de Longueuil, a traversé plusieurs épreuves avant de réaliser son rêve de jouer en Europe.

Photo : Radio-Canada / Marc Van Ceunebroeck, LOSC

En 2016, il a joué avec l'équipe réserve de Lille, avec qui il a disputé 31 matchs avant de rejoindre le Cercle Bruges, en Jupiler Pro League de Belgique, en 2019.

J'ai quitté le Canada quand j'avais 14 ans. Je suis parti en Belgique, j'avais une belle opportunité d'aller jouer au foot là-bas, a-t-il d'abord précisé.

J'ai quand même grandi ici, ma famille est ici, mes amis sont ici, a-t-il ajouté. J'ai passé une partie de mon secondaire ici, mon primaire. Je suis quand même attaché au pays, je suis attaché à la région du Québec. Je suis vraiment heureux d'être ici, de retrouver tout ça.

Je suis fier de pouvoir défendre les couleurs de l'Impact de Montréal, car ç'a toujours été un rêve de petit gamin de pouvoir jouer pour un club de ce calibre.

Zorhan Bassong

Bassong, qui avoue préférer jouer comme défenseur latéral gauche, a fait ses débuts internationaux pour le Canada le 10 janvier dernier, dans un gain de 4-1 sur la Barbade.

En février, il a aussi été nommé dans l'effectif provisoire de l'équipe nationale des moins de 23 ans pour le tournoi de qualification olympique de la CONCACAF.

Rendez-vous le 15 décembre

Par ailleurs, le Bleu-blanc-noir sait maintenant quand aura lieu son match retour des quarts de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF face au club hondurien CD Olimpia. Ce sera le mardi 15 décembre.

Comme toutes les rencontres de la Ligue des champions, elle sera disputée à l'Explora Stadium d'Orlando, en Floride. Le coup d'envoi sera donné à 20 h.

Tous les matchs à venir de cette phase finale seront joués à huis clos.

Lors du match aller, disputé au stade olympique le 10 mars dernier, le CD Olimpia l'avait emporté 2-1.

Il tente de maîtriser le ballon.

Romell Quioto de l'Impact au-dessus de Maylor Nunez du CD Olimpia lors du match aller de la Ligue des champions de la Concacaf au stade olympique à Montréal

Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

Le gagnant de la série affrontera en demi-finales le vainqueur du duel opposant le New York City FC (MLS) aux Mexicains de Tigres UANL, le samedi 19 décembre.

La finale aura lieu le mardi 22 décembre.

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