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Djokovic écarte Zverev et se hisse en demi-finales à Londres

Il grimace avant de frapper une balle.

Novak Djokovic

Photo : pool/afp via getty images / CLIVE BRUNSKILL

Agence France-Presse

Le no 1 mondial Novak Djokovic s'est qualifié pour les demi-finales des finales de l'ATP à Londres, vendredi, avec une victoire de 6-3 et 7-6 (7/4) sur l'Allemand Alexander Zverev (no 7). Il peut encore rêver à un sixième titre.

En demi-finales, samedi, Djokovic, qui a fini 2e du groupe Tokyo 1970, affrontera l'Autrichien Dominic Thiem (no 3), finaliste l'an dernier et meneur du groupe Londres 2020.

L'autre demi-finale opposera l'Espagnol Rafael Nadal (no 2), à la recherche de son premier succès dans ce tournoi de fin d'année, au Russe Daniil Medvedev (no 4), qui a fait le plein de victoires en dominant l'Argentin Diego Schwartzman 6-3 et 6-3 en soirée.

C'est la première fois en 16 ans que les quatre premières têtes de série composent le carré d'as aux finales de l'ATP.

Djokovic a offert une prestation très solide face à Zverev.

J'ai réussi à bien servir sur les points importants et, contrairement au match précédent, j'ai trouvé les solutions, a expliqué Djokovic après le match.

Le Serbe, qui va terminer la saison au premier rang de l'ATP pour une sixième année, un record qu'il partage avec Pete Sampras, avait très bien démarré son match en brisant d'entrée son adversaire pour se détacher à 3-0.

Les débats se sont ensuite rapidement équilibrés, mais le mal était fait. Sans trop trembler, Nole a remporté la première manche en 34 minutes.

Zverev donnait alors l'impression, avec son langage corporel, de ne pas être à 100 % dans le match. Mais il a élevé son niveau de jeu en deuxième manche, retrouvant un service très performant avec 79 % de premières balles en jeu et 9 as. Il n'a accordé que deux balles de bris au cinquième jeu, balles qu'il a sauvées.

Il a surtout réussi à ne perdre aucun point avec son deuxième service dans toute la manche, ce qui, face à un relanceur de la qualité de Djokovic, est un exploit.

Le natif de Hambourg a dicté le rythme du match, inscrivant 27 points gagnants pour 15 fautes directes, quand Djokovic a semblé faire surtout le dos rond (8 points gagnants, 7 fautes directes).

Le destin de la manche était tout tracé et s'est joué au bris d'égalité, un exercice dans lequel le Serbe excelle, puisqu'il n'en a perdu qu'un seul cette saison.

Djoko a fini par clore le débat en deux manches, ce qui n'est pas anodin, sachant qu'il aura 24 heures de moins de repos que Thiem.

S'il veut devenir, avec Roger Federer, le seul joueur à avoir remporté six fois les finales de l'ATP, il devra sans doute franchir encore un palier pour se défaire de l'Autrichien, puis de Medvedev ou de Nadal, qui semblent tous très en verve sur la surface bleue, pour la dernière édition londonienne de l'événement.

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