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Nadal et Thiem qualifiés pour les demi-finales à Londres

Il sourit après avoir inscrit un point.

Rafael Nadal

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

Rafael Nadal (no 2) a maintenu en vie son rêve de remporter ses premières finales de l'ATP en battant, jeudi à Londres, le tenant du titre Stefanos Tsitsipas (no 6) 6-4, 4-6 et 6-2. Il se qualifie ainsi pour les demi-finales.

Samedi, l'Espagnol affrontera le Russe Daniil Medvedev (no 4), alors que Dominic Thiem (no 3), qui a fini premier du groupe Londres rencontrera le vainqueur du match entre Novak Djokovic (no 1) et Alexander Zverev (no 7) prévu vendredi.

Malgré une meilleure différence de jeux que Dominic Thiem, Nadal finit 2e du groupe, car il a perdu contre l'Autrichien.

Être en demi-finale ici est important et je suis impatient de jouer contre Daniil en demi-finale, a dit le Majorquin, qui a atteint ce stade de la compétition 6 fois à ses 10 participations.

Il avait été finaliste en 2010 et 2013.

Ce match lui aura toutefois encore montré qu'il n'a aucune marge face à des joueurs plus efficaces que lui à l’intérieur et sur surface dure.

Nadal avait commencé le match avec une démonstration au service. Il n'a donné que cinq points en cinq engagements à la première manche.

Très affûté, il avait aussi marqué 12 points gagnants contre quatre fautes directes seulement, alors que chez Tsitsipas ces chiffres s'équilibraient (11/10).

Le Grec avait pourtant bien tenu sa mise en jeu, mais il a craqué au neuvième jeu pour offrir la première manche à son adversaire.

La seconde manche a vu le scénario inverse, les deux joueurs se rendant coup pour coup jusqu'à ce que Nadal connaisse une légère défaillance sur son service au 10e jeu. Il a réalisé sa première double faute du match àla deuxième balle de manche du Grec.

J'ai joué assez bien jusqu'à 5-4 dans la deuxième manche [...] Je pense que je gagnais mes services facilement. Après ça a changé, je servais moins bien, mais c'est un match très positif, a ajouté l'Espagnol.

Le début de la troisième manche a été chaotique des deux côtés, chacun perdant son service à tour de rôle jusqu'à ce que le numéro 2 mondial remporte enfin sa mise pour mener 3-1.

Tsitsipas a joué son va-tout et s'est lancé dans des services-volées presque systématiques et a bousculé Nadal en retour, mais l'Espagnol n'a pas lâché sa proie et réalisé un deuxième bris à 5-2 pour un succès encourageant.

L'opposition va tout de même encore monter d'un cran au prochain tour avec un Medvedev qui a réalisé un match presque parfait contre Djokovic mercredi (6-3 et 6-3) et qui reste sur une victoire sur une surface comparable au Masters 1000 de Paris.

Thiem perd contre Rublev

Une panne de courant a plongé l'O2 Arena de Londres dans une obscurité totale et entraîné le report du début du match entre Andrey Rublev et Dominic Thiem.

Thiem, déjà assuré de participer aux demi-finales, a paru à plat lorsque le courant a finalement été rétabli et que le match a pu se mettre en branle.

Il ouvre les bras par dépit.

Dominic Thiem

Photo : AFP / GLYN KIRK

Le champion des Internationaux des États-Unis s'est incliné 2-6 et 5-7 devant le Russe, dans un duel sans véritable enjeu pour les deux joueurs.

L'Autrichien était certain de terminer en tête du groupe après ses victoires contre Stefanos Tsitsipas et Rafael Nadal, tandis que le Russe était déjà éliminé en raison de ses deux défaites consécutives.

C'était difficile de garder le même niveau d'intensité qu'à mes deux premiers matchs, a convenu Thiem. Je voulais gagner ce match, à 100 %, mais les deux premiers matchs ont été très difficiles et très longs. En conséquence, puisque je savais que j'étais déjà qualifié, j'étais conscient qu'il serait difficile de maintenir le même niveau d'intensité. Je suis maintenant concentré sur mon match de samedi.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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