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Les Alouettes se préparent à jouer devant des spectateurs en 2021

Il sourit en conférence de presse.

Danny Maciocia, DG des Alouettes

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

La Presse canadienne

La confiance règne au sein des Alouettes de Montréal. L'équipe se prépare en vue d'une saison complète et devant des spectateurs.

C'est ce qu'ont révélé son président, Mario Cecchini, et son directeur général, Danny Maciocia, au cours du bilan annuel mardi en visioconférence.

Autant du côté administratif que des opérations football, on planifie pour reprendre des activités normales.

Les dernières avancées médicales en route vers la découverte d'un vaccin efficace contre la COVID-19 laissent croire à Cecchini que la Ligue canadienne de football (LCF) pourra, à compter de l'été prochain, accueillir des spectateurs au stade Percival-Molson.

Mon optimisme repose entièrement sur la science, a indiqué le président. Je ne veux pas parler de ce que je ne connais pas, mais je parlais à un médecin ce matin qui est impliqué dans le processus et il a bon espoir que dès mars, le Québec pourrait commencer la vaccination.

La clé, ce sera le nombre de gens qui seront vaccinés quotidiennement. C'est la nouvelle qui me permet d'être optimiste. Le premier vaccin avait besoin d'une température de -75 degrés Celsius, celui-ci peut être stocké à -7 degrés. De façon logistique, c'est encore plus encourageant, poursuit-il.

Si son homologue du Canadien de Montréal Geoff Molson espère accueillir quelque 4000 spectateurs à la reprise des activités de la Ligue nationale de hockey (LNH), Cecchini rappelle que l'environnement des Alouettes est bien différent dans un stade à ciel ouvert et que la LCF aura de six à huit mois de plus pour profiter d'un éventuel vaccin.

Que le Canadien veuille accueillir 4000 spectateurs en janvier ou en février dans un aréna, c'est encourageant. Si ça se produit, il y a encore plus d'arguments pour accueillir 20 000 spectateurs dans un stade à ciel ouvert.

Mario Cecchini, président des Alouettes de Montréal

Préparer l’équipe

Du côté football, Maciocia est à pied d'œuvre pour bâtir son équipe. Bien sûr, l'inactivité des derniers mois pourrait causer quelques surprises, mais à ce compte-là, toutes les équipes du circuit Ambrosie sont sur un pied d'égalité.

Son équipe et lui sont d'ailleurs affairés à préparer la formation. Les joueurs recevront des programmes d'entraînement spécifiques à leur position et auront des objectifs hebdomadaires à atteindre.

Nous avons présentement une trentaine de joueurs sous contrat. Nous nommerons bientôt un préparateur physique qui va identifier des phases d'entraînement, qui peuvent durer de quatre à six semaines, a expliqué Maciocia. Il y aura un suivi personnalisé chaque semaine avec ces joueurs.

À la suite de ces rencontres individuelles, le préparateur physique va rendre compte à l'entraîneur de position de la progression de chaque joueur. Ce sera un suivi très strict, très pointu. Je suis convaincu qu'en faisant cela dans les prochaines semaines, nous aurons une équipe prête physiquement et mentalement, ajoute le DG.

La difficulté de toutes les équipes de la LCF sera de savoir à quoi elles ressembleront. Maciocia estime qu'environ 65 % des effectifs de la ligue deviendront joueurs autonomes en février. La tenue du prochain repêchage représente également un beau défi : tous les joueurs canadiens repêchés en 2021 ne pourront offrir que des séquences vidéo, toutes les ligues universitaires au pays ayant suspendu leurs activités.

Ce sera un grand défi, a admis Maciocia. Nous devrons baser nos choix sur les matchs vus en 2019. Certains préféreront peut-être renoncer à leur année de repêchage pour être repêchés en 2022. Il faudra voir les vidéos que nous avons de ceux qui demeurent disponibles. Les entrevues seront très importantes également.

Il appert par ailleurs que les partisans de l'équipe sont aussi en confiance. Pas moins de 86 % des détenteurs d'abonnements en 2020 ont décidé de laisser leur argent en dépôt auprès de l'équipe afin de renouveler leur entente pour 2021.

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