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Un premier corps d'arbitres noirs sera d'office pour un match de la NFL

L'arbitre Adrian Hill signale un touché lors d'un match de la NFL au domicile des Vikings du Minnesota.

L'arbitre Adrian Hill signale un touché lors d'un match de la NFL au domicile des Vikings du Minnesota.

Photo : Getty Images / Adam Bettcher

Agence France-Presse

Pour la première fois de son histoire, la Ligue nationale de football (NFL) a désigné un corps d'arbitres entièrement composé de personnes noires pour un match, lundi prochain, entre les Rams de Los Angeles et les Buccaneers, à Tampa Bay.

Ce groupe historique témoigne des contributions innombrables et incommensurables des officiels noirs au jeu, de leurs performances exemplaires et de la capacité d'inclusion qui caractérise ce grand sport, s'est félicité Troy Vincent, l'un des vice-présidents de la NFL, mardi.

Le vétéran Jerome Boger, qui a notamment arbitré lors du Super Bowl de 2013 à La Nouvelle-Orléans, sera à la tête d'un corps de sept arbitres pour la rencontre opposant deux ténors de l'Association nationale.

Les deux équipes en action ont historiquement œuvré pour la promotion des minorités.

Les Rams ont été la première équipe de la NFL à intégrer des joueurs noirs, Kenny Washington et Woody Strode, en 1946. De leur côté, les Buccaneers sont la première organisation de la ligue à compter trois coordonnateurs noirs dans leur groupe d'instructeurs : Byron Leftwich (attaque), Todd Bowles (défense) et Keith Armstrong (unités spéciales).

Par ailleurs, l'équipe floridienne emploie également deux entraîneuses adjointes, soit Lori Locust et Maral Javadifar.

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