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Finales de l’ATP : Thiem bat Nadal et se qualifie pour les demi-finales

Il exulte après un point.

Dominic Thiem

Photo : afp via getty images / GLYN KIRK

Agence France-Presse

Dominic Thiem a remporté 7-6 (9/7) et 7-6 (7/4) un match d'un haut niveau et d'une très grande intensité physique face à Rafael Nadal, mardi, aux finales de l’ATP à Londres. L'Autrichien a obtenu son billet pour les demi-finales du tournoi de fin de saison.

La troisième raquette mondiale a ainsi décroché sa deuxième victoire en deux matchs dans le groupe Londres après avoir battu le Grec Stefanos Tsitsipas, dimanche.

Thiem, finaliste à Londres l'an passé et vainqueur en 2020 de son premier tournoi du grand chelem, aux Internationaux des États-Unis, est le premier joueur du top 8 qui est assuré de jouer dans le carré d’as.

Pour Nadal (2e), en revanche, la tâche se complique et tout se jouera jeudi à l'issue de la dernière journée du groupe.

Thiem a sauvé deux balles de manche dans le bris d’égalité de la première avant d'aligner trois points consécutifs et de l'emporter.

Dans la seconde, l'Autrichien s'est offert trois balles de match à 5-4 et 40-0 sur le service de Nadal, mais l'Espagnol a enchaîné cinq points pour revenir à 5-5.

Les deux joueurs en sont de nouveau arrivés au jeu décisif, durant lequel Thiem s'est détaché à 6-3 et s'est offert trois nouvelles balles de match. Il a conclu à la deuxième.

Tsitsipas élimine Rublev

Stefanos Tsitsipas a sauvé une balle de match et battu Andrey Rublev 6-1, 4-6 et 7-6 (8/6). Le Grec de 22 ans, 6e mondial et tenant du titre, jouera sa qualification jeudi contre Nadal.

Le Russe, qui participe pour la première fois au tournoi de fin de saison, a enregistré deux défaites en deux duels, après avoir été balayé par Nadal dimanche. Il n'a plus aucune chance de se qualifier pour le dernier carré.

Totalement éteint dans la manche initiale, conclue en 19 minutes, et notamment au service qui est pourtant l'une des armes sur lesquelles il a construit sa fructueuse saison 2020, Rublev s'est réveillé dans la deuxième.

Service retrouvé, il a tenu tête au Grec sans jamais le menacer sur sa propre mise en jeu. Mais Tsitsipas a complètement raté son dernier jeu de service, qu'il a cédé au Russe, lui permettant d'égaliser à une manche partout.

Au troisième acte, à 1-1, Rublev a sauvé avec autorité cinq balles de bris, et les deux joueurs ont progressé jusqu'à 6-6 en conservant chacun sa mise en jeu.

À 5-4, Tsitsipas a eu deux services pour plier le match, mais c'est Rublev qui a marqué ces deux points et s'est offert une balle de match. Malheureusement, il a commis une double faute et permis à Tsitsipas de revenir à 6-6.

Dans la foulée, le Grec s'est offert à son tour une balle de match sur son service, qu'il a convertie avec une faute directe de Rublev.

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