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Tournois de tennis à Melbourne : rien n'est confirmé

Les gradins sont bondés.

Le stade Rod Laver à Melbourne

Photo : Getty Images / Scott Barbour

Agence France-Presse

La Fédération australienne de tennis a affirmé lundi que les tournois de préparation aux prochains Internationaux d'Australie seraient délocalisés près de Melbourne à cause de la pandémie de coronavirus, une annonce vite démentie par les autorités de l'État de Victoria qui soutiennent que rien n'est fait en ce sens.

Ce projet prévoit que les tournois programmés à Sydney, à Brisbane, à Perth, à Hobart, à Adélaïde et à Canberra se tiennent dans l'État de Victoria, dont Melbourne est la capitale, avant que ne s'amorcent les Internationaux d'Australie (18-31 janvier).

Le directeur général de la fédération, Craig Tiley, a expliqué cette décision par le fait que les gouvernements des États australiens ne pouvaient garantir que les joueurs étrangers participant aux tournois de préparation seraient libres de se rendre à Melbourne en janvier.

Il n'y aura aucun risque que les Internationaux d'Australie commencent sans que tout le monde se trouve dans l'État de Victoria, et nous n'en étions pas sûrs auparavant, a-t-il dit au Herald Sun, un journal de Melbourne.

Les responsables des tournois de Brisbane, d'Adélaïde et de Hobart ont tous diffusé des communiqués regrettant le fait de ne pouvoir accueillir ces événements, en espérant qu'ils se tiennent normalement en 2022.

Le premier ministre de Victoria, Daniel Andrews, a affirmé que rien n'était fait, rappelant que Melbourne, cœur de la deuxième vague de coronavirus en Australie, venait à peine d'émerger de longs mois de confinement.

C'est un événement énorme, un événement que nous adorons tous, mais qui intervient alors que le monde est en crise, a-t-il dit aux journalistes en référence à la série de tournois de tennis de l'été australien.

C'est un événement important, bien sûr, mais on peut penser qu'éviter une troisième vague est encore plus important, a ajouté Daniel Andrews.

D'après ce projet, plus de 500 joueurs étrangers débarqueraient dans l'État pour entamer une quarantaine dans des hôtels, où ils auraient accès à des terrains de tennis. Une fois qu'ils auraient terminé leur quarantaine et obtenu deux résultats négatifs à la COVID-19, ils seraient libres de se déplacer dans le Victoria.

Le premier ministre a observé que ce projet nécessitait une énorme organisation logistique avec des arrangements complexes pour ce qui est du logement. L'idée que tout est calé, que les choses sont faites, est tout simplement fausse, a-t-il affirmé.

La fédération australienne semble avoir parlé prématurément, le directeur général de Tennis Australia disant même s'attendre à ce que le gouvernement de Victoria autorise la présence du public aux Internationaux d'Australie, mais à 25 % de la capacité du Melbourne Park.

On va voir comment ça va se passer, a lancé Novak Djokovic, qui dispute les finales de l'ATP à Londres.

Mais j'espère juste pour le bien du tennis et des joueurs que les Internationaux d'Australie auront lieu, que la Coupe ATP et plusieurs autres tournois pourront avoir lieu, a ajouté le no 1 mondial.

Melbourne n'a pas enregistré un seul nouveau cas de COVID-19 depuis le 29 octobre.

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