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Dustin Johnson fin seul en tête à Augusta après trois rondes

Ils cognent leur poing.

Dustin Johnson, félicité par son frère, après un oiselet.

Photo : AP / Charlie Riedel

Radio-Canada

Le numéro un mondial, Dustin Johnson, a joué une ronde impeccable de 65 pour se construire une avance de quatre coups après 54 trous au Tournoi des maîtres, samedi, en Georgie.

Cette deuxième ronde de 65 sans boguey cette semaine lui permet d'égaler le record du tournoi avec un total de 200 coups après trois rondes, marque inscrite par Jordan Spieth en 2015.

Dustin Johnson a une priorité de quatre coups sur le jeune Sud-Coréen de 22 ans Sungjae Im, le Mexicain Abraham Ancer et l'Australien Cameron Smith.

J'ai une grosse confiance dans tout ce que je fais. Dimanche, si je veux enfiler le veston vert, je devrai faire la même chose, car il y a de grands joueurs qui ne sont pas loin, a dit l'Américain de 36 ans, qui a la particularité d'avoir échoué à s'imposer les quatre fois où il a été en tête d'un tournoi majeur après trois tours.

Si je joue comme aujourd'hui (samedi), je stopperai cette maudite série. C'est juste 18 trous, je dois être solide, a-t-il ajouté.

Johnson n’a pas perdu de temps pour lancer un message au reste du peloton. L’Américain de 36 ans a réussi un aigle dès le deuxième trou pour s’emparer de la 1re place en solo. Il avait déjà retranché quatre coups à la normale après ses quatre premiers trous.

Une heure plus tôt, le 1er rang était partagé par neuf golfeurs, dont les trois premiers au classement mondial : Johnson, Jon Rahm et Justin Thomas.

Thomas a joué 71 et est à 6 coups du meneur, tandis que Rahm s'est contenté de la normale de 72 et se retrouve donc à sept coups de la tête.

À cinq coups à mi-chemin du tournoi, Tiger Woods n’a pas réussi la poussée espérée samedi. Le champion en titre s’est contenté de la normale et est à égalité en 21e place.

Toujours à la recherche du veston vert pour compléter son grand chelem, Rory McIlroy a remis une carte de 67 pour monter parmi les 10 premiers. Il se situe à huit coups de Johnson à égalité en 10e place. Visiblement, il manquera de temps pour récupérer de sa ronde de 74 pour amorcer le tournoi.

Trois Canadiens s'étaient qualifiés pour les deux dernières journées. Corey Conners arrive au 15e rang après un score de 71. Nick Taylor a conclu sa journée avec 69 coups à -3. Le champion de 2003, Mike Weir, a pris 71 coups pour boucler le parcours et est à -2 après 54 trous.

La journée du samedi aura rarement été si longue au Tournoi des maîtres, puisque la moitié des inscrits devaient d’abord terminer leur deuxième ronde pour se qualifier pour les 36 derniers trous.

Le retard engendré par la pluie jeudi matin a maintenant été récupéré et la dernière ronde pourra s'amorcer comme prévu dimanche matin.

Les organisateurs ont prévu que le tournoi prenne fin avant 15 h (HNE) question de se garder une certaine marge, au cas où il y aurait prolongation.

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