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GP de Turquie : Lance Stroll s'offre sa première position de tête

Il est debout sur sa voiture les bras au ciel.

Lance Stroll

Photo : pool/afp via getty images / CLIVE MASON

La Presse canadienne

Aucun pilote de formule 1 n'a paru plus soulagé que Lance Stroll à la conclusion de la séance de qualification du Grand Prix de Turquie samedi.

Le Québécois de 22 ans a bravé le déluge et s'est emparé de la première position de tête de sa carrière, samedi, sur le circuit d'Istanbul Park. Il a du même coup mis un terme à la série de 13 poles consécutives de Mercedes cette saison.

Je ne m'attendais pas à ça, surtout après la troisième séance d'essais libres (samedi matin). Je suis tellement heureux en ce moment. J'avais confiance en ma voiture, et j'ai carrément négocié chaque virage à la perfection. Ça fait tellement du bien, après quelques semaines difficiles, a déclaré Stroll, visiblement heureux.

Le pilote de Mont-Tremblant a enregistré un temps de 1 min 47 s 765/1000 et a devancé le pilote de Red Bull Max Verstappen par 0,290 s.

La piste s'est améliorée en Q3, mais les gommes intermédiaires ont été horribles. Elles étaient extrêmement inconfortables... Ouais, c'était moche. Quand tu es 1er (en qualifications) pendant autant de temps, et que tu termines 2e, ce n'est pas bon, a dit le Néerlandais, déçu.

Stroll partira tout juste devant son coéquipier de Racing Point Sergio Pérez, qui a pris la 3e place avec un retard de 1,556 s.

J'ai juste été malchanceux. À ma dernière tentative, je me suis retrouvé coincé derrière (le pilote d'Alfa Romeo Antonio) Giovinazzi et ça a tout gâché, a admis Pérez. Mais c'est un très bon résultat pour l'équipe, et c'est assez surprenant. La position en piste était déterminante aujourd'hui afin de maintenir les pneus en température.

C'est la première fois qu'un pilote québécois s'adjuge la position de tête en F1 depuis Jacques Villeneuve au Grand Prix d'Europe, le 26 octobre 1997. Stroll était déjà parti de la première ligne, mais de la 2e place, au Grand Prix d'Italie en 2017.

Quelle séance! Il a réussi un tour ahurissant à la toute fin. Nous avons opté pour les gommes intermédiaires et il a fait le travail, a déclaré le directeur de Racing Point, Otmar Szafnauer.

Il s'agit d'un soulagement pour Stroll, qui a connu son lot d'ennuis depuis quelques courses. Il n'a d'ailleurs pu s'empêcher de crier sa joie sur les ondes radio en apprenant qu'il venait de réaliser le meilleur tour.

Le Québécois a ensuite immobilisé sa voiture dans les puits et a grimpé dessus, les bras en l'air, avant d'enlacer les membres de son équipe et de s'emparer d'un drapeau canadien. Il a ensuite déclaré à la caméra : J'adore mon boulot.

Pour sa part, le pilote de Mercedes Lewis Hamilton, qui a qualifié le circuit de véritable patinoire après les deux premières séances d'essais libres présentées vendredi, s'est contenté du 6e temps.

Il n'y avait aucune adhérence! Nous poussions au maximum, et c'est le plus rapide que nous pouvions faire, a dit le Britannique, meneur au championnat.

Son coéquipier, Valtteri Bottas, partira de la 9e position.

De son côté, le pilote torontois Nicholas Latifi a été victime d'une sortie de piste tôt pendant la séance. Le pilote de Williams a dû se contenter de la 19e place sur la grille.

Le parcours d'Istanbul Park accueille une course de F1 pour la première fois en neuf ans.

Cette course se déroule à huis clos en raison de la pandémie. Il s'agit de la 14e escale de la saison, et seules trois d'entre elles ont été présentées devant des spectateurs.

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