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Félix Auger-Aliassime conclut sa saison avec une défaite à Sofia

Il frappe une balle de tennis avec sa raquette.

Félix Auger-Aliassime

Photo : Getty Images / Franck Fife

Radio-Canada

La saison 2020 de Félix Auger-Aliassime s’est terminée sur une mauvaise note mercredi.

Le Québécois, deuxième tête de série du tournoi de Sofia, s’est incliné dès son premier match devant l’Italien Salvatore Caruso en deux manches identiques de 4-6.

Le 82e mondial a réussi les deux seuls bris du match pour atteindre les quarts de finale. Auger-Aliassime, de son côté, n’a pas été en mesure de concrétiser une seule des six balles de bris qu’il a obtenues. En deuxième manche, il en a laissé filer cinq lors du quatrième jeu.

Au suivant, Caruso a réussi le bris et n’a plus été inquiété.

Devant un adversaire qui connaissait un bon jour, le Québécois a souvent manqué de précision et n’a pas caché sa frustration en malmenant sa serviette blanche pendant une pause.

Le joueur de 20 ans conclut sa deuxième saison complète dans le circuit avec un quatrième revers de suite en simple. À ses trois matchs précédents, il a été vaincu par Diego Schwartzman (à Cologne), par Vasek Pospisil (à Vienne) et par Marin Cilic (à Paris).

Auger-Aliassime a toutefois remporté le Masters 1000 de Paris en double la semaine dernière avec son partenaire polonais Hubert Hurkacz. Quelques jours plus tôt, il avait annoncé qu’il mettait fin à sa relation avec son entraîneur de longue date, Guillaume Marx.

Au cours de l’année, Félix il a atteint trois finales, toutes perdues, et s’est qualifié pour le quatrième tour d’un tournoi du grand chelem, à New York, pour la première fois de sa carrière.

Son classement, gelé pendant une bonne partie de la saison en raison de la pandémie, aura varié de quelques rangs seulement. Il terminera l’année au 21e échelon mondial, soit exactement le même qu’à la fin de l’année 2019.

Le favori du tournoi, Denis Shapovalov, a aussi été éliminé dès son premier match mardi.

Vasek Pospisil, seul Canadien toujours en lice à Sofia, affrontera jeudi l’Australien John Millman, 38e mondial.

Pospisil a remporté le dernier duel entre les deux vétérans, une victoire en deux manches aux finales de la Coupe Davis, en novembre dernier, à Madrid.

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