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À l'aube d'un autre match crucial, Henry fait l'éloge du Nashville SC

Thierry Henry

Thierry Henry

Photo : Associated Press / Steven Senne

La Presse canadienne

À écouter Thierry Henry s'exprimer sur l'équipe que l'Impact de Montréal affrontera mardi soir dans un autre match d'une grande importance, on ne devinerait jamais qu'il s'agit d'une formation à sa première saison en MLS.

En visioconférence lundi après-midi, l'entraîneur-chef a multiplié les éloges pour le Nashville SC, un club qui se présentera au Red Bull Arena en 8e position dans l'Association de l'Est avec 25 points, deux de plus que la troupe montréalaise et avec une partie en banque.

On va jouer contre une équipe qui est athlétique, agressive dans le bon sens du terme. Ils sont très bons sur coups de pied arrêtés, longues touches, sur les ballons directement sur les deux attaquants, chose qu'on n'aime pas trop. À chaque fois qu'on a joué contre une équipe comme ça, on n'a pas été très bons, a dit Henry.

Le challenge, il est là. C'est une équipe qui est difficile à presser parce qu'elle saute les lignes. Il va falloir être bons dans les duels. À un moment donné, on ne rentre plus dans la tactique. Un ballon est dans l'air, il faut le gagner. On va essayer de travailler là-dessus.

De toutes les formations qui auraient été admises dans les séries éliminatoires si la saison s'était terminée dimanche – ce qui inclut l'Impact – le Nashville SC est celle qui compte le moins de buts marqués, avec seulement 19 en 19 matchs. Par ailleurs, elle n'en a donné que 18.

C'est une équipe old school, old school Premier League, old school Championship, a dit Henry.

On les a joués en matchs préparatoires et ç'a été vraiment difficile. Un combat. Derrière, devant, au milieu. Ils ont marqué sur un coup de pied de coin. Donc, on sait très bien ce qui nous attend.

Le rendement du Nashville SC est d'autant plus méritoire que plusieurs de ses joueurs ont été touchés par une éclosion de la COVID-19 au moment où les activités de la ligue allaient reprendre, au début de juillet à Orlando. Henry l'a noté lors de sa visioconférence.

Ce n'est pas toujours évident de rentrer dans ce championnat, dans cette ligue, et ils ont réussi à faire quelque chose de bien depuis le début de la saison, avec leurs problèmes lors du tournoi de relance. Ils ont dû lutter, se battre. Je lève un grand coup de chapeau à leur coach (Gary Smith) et à ce qu'il arrive à faire. C'est vraiment extraordinaire.

Le Nashville SC se présentera devant le Bleu-blanc-noir avec un dossier de 2-0-1 à ses trois dernières rencontres, dont un verdict nul de 1-1 vendredi soir contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre. La formation du Tennessee présente aussi une fiche de 4-2-4 à ses 10 dernières rencontres.

De son côté, l'Impact affiche un dossier de 2-7-1 à ses 10 derniers matchs et ne compte qu'une victoire a ses quatre derniers.

Malgré tout, il demeure au plus fort d'une lutte serrée réunissant six équipes pour l'une des 10 places donnant accès à au moins un match éliminatoire après le 8 novembre.

Jusqu'à un certain point, le onze montréalais a sa destinée en main. Avec trois victoires dans ses trois derniers matchs, il prolongera sa saison au-delà du jour final du calendrier.

Si vous examinez bien la situation, plusieurs équipes n'ont pas connu, récemment, de longues séquences de succès, a fait remarquer Henry.

Nous sommes où nous sommes parce que nous méritons d'être où nous sommes. Les équipes qui sont derrière le sont parce qu'elles le méritent et c'est la même chose pour les équipes qui sont devant. Sept ou huit clubs sont dans le même bateau que nous, et nous allons essayer d'y demeurer.

Le match de mardi marquera le retour du gardien Clément Diop avec le groupe de joueurs, mais Thierry Henry n'a pas annoncé s'il sera devant les filets.

Diop avait dû se soumettre à une quarantaine après être allé en France pour des raisons personnelles le 14 octobre.

Un joueur d’Atlanta United déclaré positif à la COVID

Les dirigeants d'Atlanta United ont annulé les activités présentielles au complexe d'entraînement de l'équipe de la MLS, lundi, après un résultat positif à un test de dépistage au coronavirus chez un joueur.

La direction de l'équipe a précisé qu'elle avait pris cette décision par extrême prudence. Pour l'instant, le match de mercredi à Orlando City demeure au programme.

Le résultat positif est issu d'un test effectué dimanche, et qui a été confirmé lundi. Tous les autres joueurs et les membres du personnel ont obtenu des résultats négatifs.

L'équipe a ajouté qu'aucun joueur ni membre du personnel n'a affiché de symptômes. D'autres tests seront effectués mardi.

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