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Hamilton partira en tête au Portugal, Stroll 12e

Il salue la foule.

Lewis Hamilton

Photo : Getty Images / Mark Thompson

La Presse canadienne

Le pilote de Mercedes Lewis Hamilton a enregistré le meilleur temps de la séance de qualifications du Grand Prix du Portugal, samedi, réécrivant du même coup une autre page du livre des records de la formule 1.

Le Britannique a décroché la 97e position de tête de sa carrière, un record, après avoir signé un chrono de 1 min 16 s 652/1000 sur le circuit de Portimao, en Algarve.

Ç'a été très difficile aujourd'hui. Oui, nous disposons d'une bonne voiture, mais il faut la pousser à la limite dans chaque virage ici ce week-end, a expliqué Hamilton. [Valterri Bottas] a décidé d'effectuer un seul tour, alors je me suis dit : "OK, la porte est ouverte." Je suis sorti très tôt, parce que je voulais m'offrir un tour supplémentaire, et ç'a fonctionné parfaitement.

Il a ainsi freiné son coéquipier, plus rapide lors des trois séances d'essais libres. Le Finlandais a cédé 0,102 seconde au Britannique, tandis que le pilote Red Bull Max Verstappen complète le trio de tête à 0,252.

J'ai décidé d'y aller avec les gommes moyennes, car elles semblaient performantes, a indiqué Bottas. C'était ma décision d'y aller pour un seul tour lancé, comme j'avais fait en Q2. Ç'a été un bon tour, mais pas parfait.

Dimanche, Hamilton pourrait surpasser la marque de 91 victoires en F1 qu'il partage avec Michael Schumacher. Le Britannique pourrait également rejoindre le légendaire pilote allemand avec la conquête d'un septième championnat des pilotes, cette saison.

Sur Racing Point, le Québécois Lance Stroll a inscrit le 12e temps, à près d'une seconde de Hamilton, tandis que son coéquipier Sergio Perez a fait le 5e chrono.

Le pilote Ferrari Charles Leclerc a réalisé le 4e temps. Son coéquipier au sein de la Scuderia, Sebastian Vettel, s'est contenté du 15e échelon.

La deuxième portion de la séance de qualifications (Q2) a été marquée par la sortie de piste du pilote Renault Daniel Ricciardo. Il a terminé sa course adossé contre un muret de pneus. L'Australien partira 10e dimanche.

Pour sa part, le Torontois Nicholas Latifi se retrouvera à la dernière place sur la grille de départ au volant de sa Williams.

La séance de qualifications a été retardée d'environ 30 minutes puisqu'une plaque d'égout située dans un virage s'est soulevée au passage de la Ferrari de Vettel vers la fin de la troisième séance d'essais, en matinée. Les commissaires de piste l'ont scellée pour régler le pépin.

Le Portugal n'a pas accueilli d'épreuve de F1 depuis 1996. Trois champions du monde avaient alors grimpé sur le podium. Le Québécois Jacques Villeneuve avait triomphé, devant le Britannique Damon Hill et Schumacher, à Estoril.

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