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L'Impact amorce le dernier sprint de sa saison ce week-end dans le Bronx

Romell Quioto

Romell Quioto

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

La Presse canadienne

Près d'une semaine après avoir conclu avec succès une éprouvante séquence de 5 matchs en 14 jours, les joueurs de l'Impact de Montréal semblent dans de bonnes dispositions mentales et physiques pour la dernière ligne droite de la saison de la MLS.

C'est du moins l'opinion qu'a exprimé l’attaquant Romell Quioto à la veille du match de l'Impact contre le New York City FC.

Rentrés à Montréal aussitôt après leur victoire de 2-1 contre l'Inter Miami CF samedi, les joueurs de Thierry Henry ont profité de la quarantaine obligatoire pour soigner les bobos et refaire le plein d'énergie.

Ç’a été très bon de profiter de quelques jours de repos. Ç'a été très bon pour moi, personnellement, et aussi pour le groupe, a témoigné Quioto, par l'intermédiaire d'un interprète, en visioconférence vendredi.

L'équipe se porte à merveille, physiquement et psychologiquement, et c'est pareil pour moi. L'équipe est très concentrée sur les objectifs à atteindre au cours des prochains matchs, et c'est la principale motivation, pour moi et pour le groupe, a enchaîné le Hondurien de 29 ans, l'une des belles surprises de la saison dans le camp montréalais.

Les objectifs dont parle Quioto sont simples : aller chercher le maximum de points dans les quatre dernières rencontres et décrocher une place en éliminatoires.

Samedi soir, l’Impact (7-10-2) se présentera sur le terrain au 9e rang du classement de l'Est avec un total de 23 points.

Si les hommes de Thierry Henry amassent trois victoires, ils seront assurés de jouer au moins un match éliminatoire puisque Atlanta United (5-10-4), actuellement 11e dans l'Est, ne pourra récolter plus de 31 points.

Avec trois rivaux mieux classés que lui dans son association, l'Impact fait face à un calendrier pas nécessairement facile d'ici la fin de la saison.

Après le duel de samedi, l'Impact croisera le fer avec Nashville, mardi, avant de livrer bataille à Orlando, actuellement 4e dans l'Est et déjà qualifié pour les éliminatoires, le dimanche 1er novembre.

La saison de l'Impact prendra fin le dimanche suivant contre le D.C. United, la pire équipe du circuit.

Nous voulons amasser tous les points disponibles, nous voulons gagner chacun de nos matchs, a fait remarquer Quioto.

Si nous voulons connaître du succès, nous devons adopter une approche d'un match à la fois, a-t-il par ailleurs nuancé.

Avec une victoire samedi, l'Impact s’approcherait à un seul point du NYCFC (8-8-3), détenteur du 6e rang, le dernier qui donne un accès direct au premier tour éliminatoire dans l'Est.

Les clubs qui termineront du 7e au 10e rang devront participer à une phase à élimination directe pour atteindre ce premier tour.

Le match de samedi sera disputé au Yankee Stadium, un terrain moins long et plus étroit de quelques mètres par rapport à celui du stade Saputo.

Toutefois, selon Quioto et l'entraîneur-chef Thierry Henry, ça n'a pas d'importance.

Personnellement, je ne vois aucun avantage et aucun désavantage. Pour moi, ça ne me fait ni chaud ni froid, a tranché Henry.

Ça ne peut pas servir d'excuse, a répondu Quioto à ce sujet. L'équipe doit se présenter sur le terrain, respecter le plan de match et faire ce qu'elle a à faire pour obtenir un bon résultat.

Pour aller chercher ce résultat positif, l'Impact tentera de connaître un début de rencontre aussi dynamique que lors de son match contre Miami.

C'est bien sûr le souhait de Henry, qui pourra enfin compter sur une équipe revigorée.

C'est bien de récupérer mentalement, sur le plan personnel et pour le groupe. Maintenant, ça va être un match différent, ça va être une autre équipe. Chaque match a sa spécificité sur le plan tactique. On va essayer de les gêner et de faire ce qu'on a fait contre Miami et contre pas mal d'autres équipes en ce qui a trait à la position du ballon dans le camp adverse, a mentionné Henry.

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