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Raphaël Lessard gagne à Talladega sa première course en NASCAR

Il tient le drapeau à damier.

Raphaël Lessard monte sur sa camionnette après sa victoire à Talladega.

Photo : Getty Images / Chris Graythen

Radio-Canada

À seulement 19 ans, le Québécois Raphaël Lessard a décroché sa première victoire en NASCAR en gagnant l'épreuve de la série de camionnettes Gander RV & Outdoors, samedi, à Talladega.

Après être monté sur un premier podium plus tôt cette année, le Beauceron a été déclaré vainqueur puisqu'il se trouvait aux commandes lorsqu'un drapeau jaune a été levé en raison d'un incident dans le dernier tour.

Je n'y crois pas encore. Dès qu'on arrivera en Caroline du Nord, après avoir pris l'avion, et que je puisse célébrer avec mon équipe, je pense que là je vais vraiment m'en rendre compte. C'est incroyable, je suis vraiment content, vraiment heureux aussi pour tout le monde qui m'aide, a indiqué Lessard lorsque joint par Radio-Canada Sports.

Un triomphe sur lequel il ne comptait pas trop en raison de son inexpérience sur les circuits superovales. D'autant plus qu'il n'y a pas de tours d'essais sur la piste en amont de la course ni de qualifications.

J'espérais avoir une victoire, mais je ne pensais pas que ça allait être sur un superovale parce que c'était juste mon deuxième. Ç'a marché, j'ai étudié énormément cette semaine. J'ai étudié le plus possible, tout ce que j'étais capable, j'ai regardé des vidéos des années précédentes, ce que les meilleurs font pour rester en avant.

Une citation de :Raphaël Lessard

Une fois qu'il a été couronné, le jeune pilote s'est permis de créer un nuage de fumée avec sa camionnette Toyota no 4 de l'équipe Kyle Busch Motorsports.

C'était la première fois que je faisais ça après une victoire! Espérons que je puisse le faire à nouveau, a lancé Lessard au micro du réseau Fox après l'épreuve. Avec sa victoire, il monte au 12e rang du classement des pilotes.

Le camion de Raphaël Lessard

Raphaël Lessard produit un nuage de fumée.

Photo : Getty Images / Brian Lawdermilk

Trevor Bayne et Chandler Smith ont respectivement conclu le parcours derrière Lessard aux 2e et 3e échelons.

On avait une bonne stratégie, on a roulé plus loin dans le peloton pour être sûr de ne pas être dans le trouble ou d'avoir un accident pour une bonne partie de la course, a expliqué le Québécois. Vers la fin, on a monté, on est partis quand c'était le temps. On était en position de gagner.

Il faut être patient jusqu'à la fin de la course, c'est ce que j'ai fait, a ajouté Lessard. Mon équipe m'a tenu calme toute la course, m'a offert une bonne stratégie [...] On a tout donné, et j'ai gagné!

Avec les informations de Félix St-Aubin

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