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Honda quittera la F1 à la fin de la saison 2021

Il regarde des écrans.

Un ingénieur de Honda dans le garage de l'équipe Red Bull

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Agence France-Presse

Le constructeur automobile japonais Honda a annoncé vendredi dans un communiqué qu'il se retirera du Championnat du monde de F1 à l'issue de la saison 2021.

Honda motorise les équipes Red Bull et AlphaTauri.

Pour expliquer son retrait, l'entreprise, revenue en F1 en 2015, invoque dans son communiqué de nouveaux objectifs pour ce qui est de la production de moteurs neutres en émission carbone. Elle vise à réaliser la neutralité carbone en 2050.

La décision de Honda obligera peut-être la F1 à modifier ses plans et à négocier le virage vers une motorisation 100 % électrique.

Le groupe nippon a connu trois saisons extrêmement difficiles lorsqu'il était associé à McLaren de 2015 à 2018, son V6 hybride turbo étant mal né. Lors des deux dernières saisons, Honda a néanmoins enregistré cinq victoires en grand prix.

Cette décision plonge dans l'embarras Red Bull et son équipe filiale AlphaTauri. Les deux équipes sœurs vont devoir trouver un nouveau motoriste à compter de la saison 2022, date de la mise en place d'une nouvelle réglementation censée remettre en cause la domination écrasante de Mercedes-Benz depuis 2014.

Nous comprenons et respectons le raisonnement derrière cette décision, a dit dans un communiqué Chris Horner, le patron de l'écurie Red Bull. La décision de Honda nous met face à des défis certains, mais [...] nous sommes bien préparés et équipés pour répondre efficacement, comme nous l'avons prouvé dans le passé.

L'équipe dirigée par Christian Horner avait cessé sa collaboration avec Renault en assez mauvais termes à la fin de la saison 2018 pour entamer un partenariat avec Honda.

Red Bull va devoir rapidement trouver une solution satisfaisante pour espérer conserver son prodige, le Néerlandais Max Verstappen, considéré comme l'un des pilotes les plus rapides du plateau et qui est parvenu à faire gagner le moteur Honda.

Ce retrait a aussi des conséquences lourdes pour la F1.

Outre Renault, Mercedes-Benz et Ferrari seraient pour l'instant les deux seuls autres motoristes en F1 en 2022, alors que le propriétaire de la discipline, le groupe américain Liberty Media, tente régulièrement d'attirer de nouvelles équipes ou de nouveaux motoristes.

Dans cette optique, une réduction des budgets des équipes, combattue par Ferrari et Mercedes-Benz, a d'ailleurs été prévue et débutera dans deux ans.

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