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COVID-19 : le match Steelers-Titans est reporté

Le stade Nissan, domicile des Titans du Tennessee, à Nashville

Le stade Nissan, domicile des Titans du Tennessee, à Nashville

Photo : Getty Images / Wesley Hitt

Radio-Canada

La Ligue nationale de football (NFL) a annoncé mercredi que le match entre les Steelers de Pittsburgh (3-0) et les Titans du Tennessee (3-0), prévu dimanche à Nashville, était reporté à cause de cas de COVID-19 au sein des Titans.

L’équipe dénombrait mardi huit cas, dont trois parmi les joueurs, et a fermé temporairement son centre d’entraînement. Ses derniers adversaires, les Vikings du Minnesota (0-3), ont fait de même, par mesure préventive, même s’ils ne déploraient aucun cas.

La rencontre opposant les Steelers aux Titans devrait être tenue lundi ou mardi, estime la ligue. Rappelons que les Falcons d'Atlanta (1-2) et les Packers de Green Bay (3-0) s'affrontent déjà dans le cadre du traditionnel match du lundi soir.

La NFL veut donner plus de temps aux Titans afin d'effectuer des tests de dépistage.

Justement, selon le réseau NFL Network, un neuvième cas de COVID-19 a été recensé dans l'organisation et provient du groupe de joueurs, portant le nombre à quatre.

Il s'agit de la première confrontation à être reportée dans le circuit Goodell en raison de la pandémie et d'une première éclosion de coronavirus dans une équipe depuis le début du calendrier, le 10 septembre.

Les Titans et les Steelers affichent un rendement immaculé après trois semaines d'activités, tout comme les Bills de Buffalo (3-0), les Bears de Chicago (3-0), les Packers de Green Bay (3-0), les Chiefs de Kansas City (3-0) et les Seahawks de Seattle (3-0).

Le baseball majeur avait également eu à remettre des matchs durant sa saison, amorcée fin juillet et terminée dimanche dernier, à cause d'éclosions de COVID-19 parmi les équipes, notamment dans les rangs des Marlins de Miami et des Phillies de Philadelphie.

Des suspensions aux récalcitrants

La NFL a menacé ses équipes d'imposer des suspensions au personnel qui se trouve sur les lignes de côté ne portant pas correctement le masque pour lutter contre le coronavirus.

Le retrait de choix au repêchage pourrait également faire partie des mesures disciplinaires pour les récalcitrants au protocole sanitaire établi par la ligue et l'Association des joueurs.

Dans une note obtenue par l'Associated Press, Troy Vincent, qui supervise les opérations football de la NFL, a mentionné aux 32 équipes qu'elles doivent agir de manière responsable aux abords du terrain.

La NFL a déjà imposé des amendes de 100 000 $ US (133 185 $ CA) à plusieurs entraîneurs-chefs qui ne respectaient pas le protocole sanitaire, dont Sean Payton, des Saints de La Nouvelle-Orléans, et Jon Gruden, des Raiders de Las Vegas. Ils ont été infectés par la COVID-19 avant la campagne.

Avec les informations de Associated Press

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